Σάββατο, 15 Δεκεμβρίου 2007

13 Δεκεμβρίου- Λαξευτές της Παλίρροιας

Η σημερινή επιλογή της στήλης έρχεται από τον ελληνικό χώρο του φανταστικού και μία από τους σημαντικότερες εκπροσώπους του, τη Βάσω Χρήστου, η οποία πρόσφατα κυκλοφόρησε τα δύο πρώτα μέρη μίας συναρπαστικής κι εμπνευσμένης τριλογίας: Τους «Λαξευτές της Παλίρροιας» και το «Λαξευμένο Δίχτυ». Η ιστορία διαδραματίζεται σε έναν κόσμο που κινείται με την ταχύτητα του αλόγου και του πλοίου και ξεκινάει όταν η μεγάλη ανοιξιάτικη παλίρροια του Ρουμπάν αποδυναμώνεται σταθερά, χωρίς να υπάρχει εξήγηση στα ουράνια σώματα. Για να σχηματίσετε άποψη, παρακάλεσα τον συγγραφέα Μιχάλη Μανωλιό («Σάρκινο Φρούτο», θα διαβάσετε περισσότερα σε μελλοντική παρουσίαση) να φιλοξενήσω όσα είχε γράψει στο περιοδικό της Αθηναϊκής Λέσχης Επιστημονικής Φαντασίας "Φανταστικά Χρονικά". Ο λόγος του ανήκει:
«Λοιπόν από τους «Λαξευτές της Παλίρροιας» μόνο εγώ λείπω! Περιπέτεια και μαγεία, μάχες και μυθικά πλάσματα, ήρωες και ηρωίδες, άρχοντες και ζητιάνοι, πρίγκηπες και απόκληροι, δολοπλοκίες και ανατροπές.
Θα ξεκινήσω με τα κατά τη γνώμη μου, όχι σημαντικά, αδύνατα σημεία του: Οι πολλές σκέψεις των χαρακτήρων που αφορούν την παρούσα κατάσταση και τις μελλοντικές τους κινήσεις, μεγαλώνουν το έργο, ίσως περισσότερο απ’ ότι θα έπρεπε. Υπάρχουν φορές που δίνονται πληροφορίες οι οποίες, για έναν κάπως έμπειρο αναγνώστη, αποτελούν spoilers, έστω και κατά λίγες σελίδες. Η πλοκή δίνει ευκαιρίες για πολύ περισσότερες δυνατές συναισθηματικά σκηνές. Το αποτέλεσμα είναι έλλειψη ενδιάμεσων κορυφώσεων, ακόμα κι αυτό όμως ισχύει μέχρι τη μέση του βιβλίου. Μετά, το ενδιαφέρον αυξάνεται και γίνεται μια εύκολη αναγνωστική κατηφόρα.
Και τώρα ξεχάστε όλα τα παραπάνω, γιατί: Το γράψιμο είναι στρωτό και ξεκούραστο, και η πλοκή απλωμένη αλλά συνεπής και χωρίς τρύπες. Οι διάλογοι, είναι ώριμοι, πράγμα εξαιρετικά σημαντικό. Και η καλύτερη πλοκή πηγαίνει περίπατο αν οι χαρακτήρες και οι διάλογοι δεν την υποστηρίζουν, και η Βάσω Χρήστου ξέρει θαυμάσια να το κάνει αυτό. Ο εξαιρετικός χειρισμός ενός εντυπωσιακά μεγάλου αριθμού χαρακτήρων, καταστάσεων και sub-plots είναι χωρίς αμφιβολία το σημαντικότερο πλεονέκτημα του βιβλίου. Είναι η κυρίαρχη εντύπωση που μένει στο τέλος και ο λόγος που πραγματικά εντυπωσιάζει. Η συγγραφέας κλείνει όλα τα (πάρα πολλά!) θέματα που έχει ανοίξει στη εξέλιξη της ιστορίας της. Αυτό είναι πάρα πολύ θετικό και κάτι που δυστυχώς δεν το κάνουν πολλοί, ακόμα και καθιερωμένοι συγγραφείς σε όλα τα είδη. Τα μόνα θέματα που μένουν ανοιχτά είναι αυτά που οδηγούν στην δεύτερη συνέχεια. Στο τέλος, ο αναγνώστης, δεν έχει κενά ή απορίες αφού μένει απόλυτα ικανοποιημένος από την ολοκλήρωση του παραμυθιού. Τέλος, οι «Λαξευτές της Παλίρροιας» καταλήγουν, με έναν επιδέξιο χειρισμό της πλοκής, σε μία πολύ καλά ζυγισμένη και εντυπωσιακή κορύφωση με όλο τον ανομοιογενή τους θίασο επί σκηνής, επιβραβεύοντας με το παραπάνω τον αναγνώστη για την προσπάθεια και τον χρόνο του.»

6 Δεκεμβρίου- Τα 1000 καλύτερα Ντοκιμαντέρ

Η αφορμή για την σημερινή παρουσίαση ήταν μία πρόσφατη συνέντευξη του Σωτήρη Δανέζη που διάβασα και μία συζήτηση που είχα με έναν φίλο μου. Σύμφωνα με τα λόγια του Δανέζη, τα οποία με βρήκαν απόλυτα σύμφωνο, οι Έλληνες ομφαλοσκοπούμε. Πλην ελαχίστων εξαιρέσεων οι διεθνείς ειδήσεις καταλαμβάνουν το ένα δέκατο του χρόνου των τηλεοπτικών ειδήσεων και το κενό ενημέρωσης καλούνται να καλύψουν ο τύπος, το διαδίκτυο και τα ελληνικής παραγωγής ντοκιμαντέρ με διεθνή θεματογραφία. Προχωρώντας ακόμα παραπέρα, ο φίλος μου υποστήριξε ότι παρότι οι νέοι έχουν πρόσβαση σε μία μεγάλη βάση ιστορικών δεδομένων μέσω του διαδικτύου, σχεδόν πεισματικά αρνούνται να γίνουν κοινωνοί της γνώσης, ίσως εξαιτίας και της έλλειψης εξειδικευμένης πληροφόρησης.
Μία πρόσφατη κυκλοφορία, λοιπόν που έρχεται να καλύψει ένα κενό στην ελληνική κινηματογραφική βιβλιογραφία είναι οι «Κορυφαίες ταινίες Ντοκιμαντέρ όλων των εποχών του παγκόσμιου, ελληνικού και κυπριακού κινηματογράφου που δεν πρέπει να χάσετε». Ο μελετητής Στέργιος Ηλίας, καθηγητής από την Πρέβεζα, συγκέντρωσε με μεράκι και μεθοδικότητα σχεδόν χίλιους τίτλους ταινιών από όλο τον κόσμο, τις κατέταξε χρονολογικά και παρέθεσε τα σημαντικότερα στοιχεία για την κάθε μία. Ακόμα και με ένα βιαστικό ξεφύλλισμα των τριακοσίων σελίδων του βιβλίου θα συναντήσετε τόσο έργα πασίγνωστα όσο και έργα άγνωστα στο ευρύ κοινό, που θα νιώσετε ότι για καιρό έλειπαν από τη συλλογή σας.
Χαρακτηριστικά αναφέρω το περίφημο «Κογιανισκάτσι» («Koyaanisquatsi»), στο οποίο ο πρώην μοναχός Γκότφρι Ρέτζιο το 1983 έδωσε τη δική του εκδοχή πάνω στη συντελούμενη οικολογική καταστροφή του πλανήτη. Πρόκειται για μία ταινία χωρίς υπόθεση, με αδιάκοπη μινιμαλιστική μουσική και σοβαρό οικολογικό-πολιτικό μήνυμα. Η ταινία ήταν το πρώτο μέρος μίας τριλογίας που συμπληρώθηκε το 1988 και το 2002 με το «Powquatsi» και το «Naquoyquatsi» αντίστοιχα.
Το βιβλίο του Στέργιου Ηλία, νομίζω ότι είναι ένα χρήσιμο εργαλείο για κάθε μελετητή όχι μόνο του κινηματογράφου, αλλά και της ιστορίας. Ο κατάλογος των ντοκιμαντέρ είναι εξαιρετικά πλήρης και είναι χαρακτηριστικό ότι εκτείνεται από τα τέλη του 19ου αιώνα έως και το 2007, συμπεριλαμβάνοντας ταινίες όπως τη συγκλονιστική «Άβολη Αλήθεια» του Αλ Γκορ, το «Δέλτα» του Γιώργου Αυγερόπουλου, τον «Μαραντόνα» του Κουστουρίτσα, το «Sugar Town» του Κίμωνα Τσακίρη, αλλά και το «Ο τοίχος γκρεμίζεται» των αδερφών Λιμιέρ. Στο τέλος του βιβλίου υπάρχει και λίστα με τα εκατό ξένα και ελληνικά πιο αξιόλογα ντοκιμαντέρ. Νομίζω ότι αξίζει να το αναζητήσετε και να το χρησιμοποιήσετε σαν πολύτιμο οδηγό στις αναζητήσεις σας. Όπως αναφέρει και ο συγγραφέας «ο ελεύθερος χρόνος όταν δεν αξιοποιείται δημιουργικά γίνεται κενός χρόνος».

29 Νοεμβρίου- Imperium

Έχω κάνει πολλές παρουσιάσεις βιβλίων απ’ τις σελίδες της Epirus Press, αλλά η σημερινή ξέρω ότι θα είναι απ’ τις αγαπημένες μου, από τώρα που γράφω την πρώτη παράγραφο. Ένα, λοιπόν απ’ τα καλύτερα βιβλία που έχω διαβάσει τον τελευταίο χρόνο είναι το «Imperium: Η Αυτοκρατορία που δεν υπήρξε» του Μιχάλη Σπέγγου, μία πρόσφατη κυκλοφορία των εκδόσεων Λιβάνη. Όπως ίσως θα έχετε ακούσει, η πρώτη παρουσίαση του βιβλίου έγινε στην πόλη μας την Δευτέρα που μας πέρασε, στην κατάμεστη αίθουσα του Αρχιεπισκόπου Σπυρίδωνος, της Ζωσιμαίας Παιδαγωγικής Ακαδημίας. Η εκδήλωση έγινε σε πολύ θερμό κλίμα, για το βιβλίο μίλησαν η Άσπα Χασιώτη και ο Τάσος Χατζής, ενώ αποσπάσματα διάβασε η ηθοποιός Δανάη Τζίμα.
Τον Μιχάλη Σπέγγο είχα την τύχη να τον γνωρίσω πρόσφατα και όταν έλαβα την πρόσκληση για την παρουσίαση αισθάνθηκα περήφανος. Το «Imperium» το διάβασα πριν από δύο εβδομάδες ταξιδεύοντας με τρένο και τολμώ να πω ότι με ενθουσίασε, όχι μόνο λόγω της εξαιρετικά ώριμης γραφής του, αλλά και λόγω της αριστοτεχνικής πλοκής που τυλίγεται γύρω απ’ το κεντρικό θέμα.
Ο συγγραφέας επέλεξε για καμβά μία φανταστική αυτοκρατορία, δυσπροσδιόριστη χρονικά, αλλά σκιαγραφημένη με έντονα βυζαντινά χρώματα και με μέσο την προαιώνια σύγκρουση της με το Βασίλειο των απίστων, ερεύνησε τα κίνητρα του ήρωα και την πάλη του ενάντια στο πεπρωμένο. Η ζωή του ήρωα ξεκινά ειδυλλιακά στην ανατολικότερη πόλη της Αυτοκρατορίας, όμως σύντομα τα σύννεφα του πολέμου μαζεύονται στον ορίζοντα απειλώντας την πόλη του και κλονίζοντας την πίστη του. Καθώς μπλέκεται σε έναν κυκεώνα γεγονότων που τον παρασύρουν σε μία διαδρομή από την μία άκρη του κόσμου στην άλλη, βασανίζεται να ξεχωρίσει μέσα του την διαχωριστική γραμμή ανάμεσα στο καλό και στο κακό. Το αν αυτή η γραμμή υπάρχει τελικά ο Σπέγγος το αφήνει στον αναγνώστη να το αποφασίσει.
Το «Imperium» δεν είναι ιστορικό μυθιστόρημα, θα έλεγα ότι είναι περισσότερο ένα αμάλγαμα του «Αλχημιστή» και των «Πυλών της Φωτιάς», με αναφορές, συμβολισμούς και αναλογίες που προεκτείνονται μέχρι τη σύγχρονη εποχή. Όπως θα διαπιστώσετε οι ίδιες διαφορές που χώριζαν τους ανθρώπους τότε, χωρίζουν τους ανθρώπους και σήμερα. Φτάνοντας στην εκατοστή σελίδα του βιβλίου και συνειδητοποιώντας μόλις τότε ότι κανένας χαρακτήρας δεν είχε όνομα, αλλά όλοι αναφέρονταν με τις ιδιότητές τους, κατάλαβα ότι μόλις είχα ξεκινήσει την δική μου αναζήτηση. Είμαι σίγουρος ότι θα το απολαύσετε.

Παρασκευή, 7 Δεκεμβρίου 2007

22 Νοεμβρίου- Συμπαντικές Διαδρομές

Με αφορμή μία πρόσφατη επαγγελματική επιτυχία, θα πω δύο λόγια για το περιοδικό λογοτεχνίας Συμπαντικές Διαδρομές, το οποίο με έχει στηρίξει πολύ μέχρι σήμερα και το οποίο με έχει δεχτεί με αγάπη στη συντακτική του ομάδα. Οι Συμπαντικές Διαδρομές είναι ένα σύγχρονο περιοδικό επιστημονικής φαντασίας που εκφράζει όλα τα ρεύματα της φανταστικής λογοτεχνίας και τέχνης. Το περιοδικό εκδίδεται κάθε τρεις μήνες και παρουσιάζει τα καλύτερα διηγήματα από τον χώρο της επιστημονικής φαντασίας, του φάνταζυ, του horror, επιστημονικά άρθρα, comics, παρουσιάσεις βιβλίων και κινηματογράφου και οτιδήποτε έχει σχέση με τον χώρο του φανταστικού. Το σημαντικότερο είναι ότι το περιοδικό είναι ανοιχτό σε όλους τους συγγραφείς και καλλιτέχνες από την Ελλάδα και όλο τον κόσμο. Όσες αξιόλογες δουλειές αποστέλλονται παρουσιάζονται χωρίς να αποκλείουμε κανέναν. Τον πρώτο λόγω έχουν οι νέοι συγγραφείς και όλοι αυτοί που δεν μπόρεσαν να βρουν μια διέξοδο μέχρι τώρα για να παρουσιάσουν την δουλειά τους. Χαρακτηριστικά αναφέρω ότι σε κάθε τεύχος δημοσιεύονται περίπου τριάντα διηγήματα νέων συγγραφέων του χώρου, καθώς και αρκετά ποιήματα.

Μιας και στα Γιάννενα το περιοδικό δεν έχει διανομή και η μόνη λύση είναι να γίνεται συνδρομητές, θα πάρω το θάρρος να αναφέρω και μία ελκυστική προσφορά που ανακοίνωσε ο εκδότης σε συνεργασία με τον Δον Κιχώτη της ελληνικής επιστημονικής φαντασίας, Διαμαντή Φλωράκη. Ανάμεσα στο διάστημα 10 Νοεμβρίου - 10 Δεκεμβρίου 2007 θα ισχύει η παρακάτω προσφορά για τους νέους συνδρομητές του περιοδικού: Το περιοδικό θα προσφέρει στους καινούργιους συνδρομητές του περιοδικού εντελώς δωρεάν τα παρακάτω τέσσερα βιβλία του Διαμαντή Φλωράκη από την σειρά, Δεκαλογία ΥΠΑΡΞΙΑΚΗΣ ΑΝΑΡΧΙΑΣ: Επιστροφή στο Μέλλον, Τα Πονοτρόνια και οι Αναρχικοί του Απόλυτου, Η Νοσταλγία του Τίποτα και Έσχατη Αναρχία. Μαζί με αυτά το περιοδικό μας θα προσφέρει επιπλέον δωρεάν το 5ο τεύχος των Συμπαντικών Διαδρομών, που συνοδεύεται απ’ την νουβέλα 48 σελίδων του Γιώργου Σωτήρχου, «Άρτεμις-Η νέμεσις των Θεών.» Η συνδρομή στο περιοδικό κοστίζει 30 ευρώ και ισχύει για 4 τεύχη.

Για περισσότερες πληροφορίες, διευκρινήσεις ή αποστολές κειμένων προς δημοσίευση, επικοινωνήστε με το mail μας, universepaths@yahoo.com.

Τετάρτη, 14 Νοεμβρίου 2007

15 Νοεμβρίου- Η Τελευταία Αδελφότητα

Ομολογώ ότι όταν ένας πολύ καλός μου φίλος, μου έκανε δώρο το βιβλίο «Η Τελευταία Αδελφότητα» της Ρόμπυν Γιανγκ, κοίταξα το εξώφυλλο με δυσπιστία. Είμαι σίγουρος πως αν έχετε κοιτάξει στη βιτρίνα ενός βιβλιοπωλείου τον τελευταίο καιρό, κάπου θα το έχει πάρει το μάτι σας: Ένας φθαρμένος σταυρός καλύπτει ένα ύφασμα με μεσαιωνική γραφή και κάτω από τον τίτλο με μικρά γράμματα, φανερώνεται ότι έχουμε να κάνουμε με ένα ιστορικό μυθιστόρημα. Ο σκεπτικισμός μου φυσικά δεν οφείλεται στην καλαίσθητη σύνθεση, αλλά σε αυτόν καθ’ αυτόν τον τίτλο.
Μετά την σαρωτική επιτυχία που σημείωσε πριν από τρία-τέσσερα χρόνια στις πωλήσεις ο «Κώδικας Ντα Βίντσι» του Brown, η αγορά πλημμύρισε με εκατοντάδες τίτλους που είτε αποκάλυπταν τα απόκρυφα σκοτεινών αδελφοτήτων, είτε περιέγραφαν ένα μεγάλο μυστικό που για χιλιετίες όλοι εμείς αγνοούσαμε. Οι εκδοτικοί οίκοι αποφάσισαν να υπερ-προωθήσουν κάθε βιβλίο που έστω και αμυδρά περιλάμβανε την έννοια του «απόκρυφου», πραγματοποιούσε μία συγκλονιστική αποκάλυψη για τους Ναΐτες, για το Βατικανό και αφηγούνταν θαμμένες ιστορίες για χερουβείμ, διαβόλους και τριβόλους. Ήταν στη μόδα και ακόμα είναι. Ήταν κλισέ και ακόμα είναι.
«Η Τελευταία Αδελφότητα» πάντως διαφοροποιείται από τον σωρό, κυρίως και λόγω της ιστορικής μελέτης την οποία φαίνεται ότι έχει επιμεληθεί ιδιαίτερα η συγγραφέας. Η Αγγλίδα Ρόμπυν Γιανκγκ είναι μόλις τριάντα δύο ετών, έχει σπουδάσει δημιουργική γραφή και αυτό είναι το πρώτο της βιβλίο, το οποίο μεταφράζεται σε δεκαεννιά γλώσσες. Μην σας κάνει εντύπωση ότι το έργο μίας πρωτοεμφανιζόμενης συγγραφέως, μεταφράζεται σε τόσες γλώσσες. Απ’ όσο καταλαβαίνω ο αγγλικός εκδοτικός οίκος της ζήτησε να γράψει ένα βιβλίο με το συγκεκριμένο θέμα, προκειμένου να το πουλήσει, σε όλη την Ευρώπη. Το θέμα όπως ανέφερα και παραπάνω πουλάει και πουλάει καλά.
Ποιο, όμως είναι το θέμα; Σταυροφορίες. Μία ιστορική περίοδος κατά την οποία συγκρούστηκαν δύο πανίσχυροι πολιτισμοί και μία περίοδος που για διαφόρους λόγους είναι καλυμμένη από ένα μυστηριακό πέπλο. Ποια είναι τα μυστικά που έμαθαν οι σταυροφόροι στην μακρινή Ανατολή; Τι θησαυρούς ανακάλυψαν; Πόσα χάθηκαν στο πέρασμα των αιώνων και πόσα παραμένουν υπομονετικά κρυμμένα σε αθέατους τόπους; Η Γιανγκ διαλέγει τις πιο αντιφατικές ιστορικές πηγές και αναλαμβάνει να δώσει απαντήσεις εγείρωντας νέα ερωτήματα. Οξύμωρο; Μπορεί, αλλά ταυτόχρονα είναι και
Η συνταγή δεν θα μπορούσε να είναι καταλληλότερη. Αγωνία, πάθη, δράση, ιστορικά πρόσωπα, ίντριγκες, δισκοπότηρο (εννοείται), διεφθαρμένοι ιππότες, μυστικισμός, αλχημεία, ζωή και θάνατος είναι αρκετά για να συνθέσουν ένα βιβλίο που απευθύνεται με αξιώσεις στον συστηματικό αναγνώστη. Η «Τελευταία Αδελφότητα» κυκλοφορεί από τις εκδόσεις Πατάκη και στόχος του είναι να ζωντανέψει μπροστά στα μάτια σας μία παραμυθένια εποχή. Πιστεύω ότι μόλις γυρίσετε και την τελευταία από τις 690 σελίδες του βιβλίου, θα σας έχει μείνει η αίσθηση ότι δεν ξοδέψατε ευχάριστα τον χρόνο σας.

8 Νοεμβρίου- Kate and the Angels of Xara

Το βιβλίο της σημερινής παρουσίασης ονομάζεται «Kate and the Angels of Xara», το έχει ο Brendan Hanley και λογικά είναι η πρώτη φορά στη ζωή σας που ακούτε για αυτό. Είναι στα αγγλικά, σίγουρα δεν είναι μικρό, δύσκολα θα το χαρακτήριζα απλό και μάλλον δεν είναι η κατάλληλη λύση για να διαβάσει κανείς λίγα λεπτά πριν κοιμηθεί· ούτως ή άλλως η γραφή του είναι προσανατολισμένη στο να κρατήσει τον αναγνώστη για πολύ παραπάνω, κάθε φορά που το ανοίγει.
Ο συγγραφέας του «Kate and the Angels of Xara» ξεκίνησε να γράφει σε ώριμη ηλικία και μάλιστα αυτό είναι το πρώτο του μεγάλου μεγέθους εγχείρημα. Το βιβλίο χρειάστηκε σχεδόν τρία χρόνια για να πάρει την τελική του μορφή και είναι το πρώτο μέρος μιας διαστημικής τριλογίας, που δεν απευθύνεται αποκλειστικά στους hard-core αναγνώστες του sci-fi και αναμένεται να ολοκληρωθεί στο σύντομο μέλλον. Για την ακρίβεια το ύφος του βιβλίου δεν είναι αποκλειστικά στραμμένο στην επιστημονική φαντασία, αλλά περιλαμβάνει και πολλά στοιχεία κλασικής λογοτεχνίας.
Το 2054, ένα δυναμικό, έξυπνο κι ενθουσιώδες κορίτσι, η Kate, αποφασίζει παρά τη σφοδρή αντίδραση της μητέρας της, να ακολουθήσει την καρδιά της και να βαδίσει στα επικίνδυνα βήματα της θείας της, που είχε χαθεί απρόσμενα σε μία διαστημική τραγωδία. Η Kate γίνεται δεκτή σε μία φημισμένη, elite, αδελφότητα αμαζόνων αστροναυτών, που τα χρόνια που ακολούθησαν την απελευθέρωση του διαστημικού εμπορίου, απέκτησε αίγλη και δύναμη. Οι Angels of Xara, υπό την καθοδήγηση των σοφών Guardians, εκτελούν ριψοκίνδυνες αποστολές και η Kate εξελίσσεται σε μια απ’ τις ικανότερες πιλότους τους. Παρακολουθούμε σχεδόν μέσα από τα μάτια της, όλες τις φάσεις της ζωής της, από τις πιο χαρούμενες ως τις πιο θλιμμένες. Τελικά ο συνεχής και ανελέητος ανταγωνισμός θα την φέρει αντιμέτωπη με την μεγαλύτερη πρόκληση της ζωής της: μπροστά της θα ανοιχθεί το πιο μεγαλεπήβολο ταξίδι του αιώνα.
Το βιβλίο του Hanley σφύζει από ζωή, συναίσθημα και στέρεα δομημένους χαρακτήρες· αναμφίβολα ένα από τα δυνατά του σημεία. Απευθύνεται με την ίδια άνεση σε εφήβους κι ενήλικες, η γραφή του είναι πνευματώδης, δεν γίνεται σε κανένα σημείο κουραστικό, ενώ δεν λείπουν οι εμπνεύσεις και οι στιγμές που προκαλούν χαμόγελα και αμηχανία. Διάβασα υπομονετικά το ογκώδες αυτό μυθιστόρημα και πιστεύω πως αξίζει η αγορά του. Ο αναγνώστης που θα θελήσει να ακολουθήσει την Kate, μπορεί να το κατεβάσει απ’ το ηλεκτρονικό βιβλιοπωλείο Lulu στην ηλεκτρονική του μορφή στην χαμηλή τιμή των 4,48 € ή να παραγγείλει την χαρτόδετη έκδοση για 16,09 € (http://www.lulu.com/content/126733). Σημειώστε ότι το «Kate and the Angels of Xara» αποτελείται από σχεδόν πεντακόσιες καλοδουλεμένες σελίδες.
Χαρακτηριστικό της μεθοδικής και προσεγμένης δουλειάς του συγγραφέα είναι η παράθεση πληθώρας αναλυτικών, τεχνικών σχεδιαγραμμάτων και πληροφοριών που συνοδεύουν το κείμενο και προσδίδουν μια αληθοφανή νότα στη διαστημική αποστολή των Αγγέλων. Η επιστημονική δουλειά στο παράρτημα έγινε από τον Robert A. Braeunig, για την περίπτωση που νιώσετε την ανάγκη να προετοιμάσετε μια δική σας αποστολή στο διάστημα. Προσδεθείτε λοιπόν κι ετοιμαστείτε για την αντίστροφη μέτρηση!

1 Νοεμβρίου-

25 Οκτωβρίου- Nanowrimo

Λίγες μέρες μας χωρίζουν από τον Νοέμβριο, μήνα κατά τον οποίο λαμβάνει χώρα ένα από τα μεγαλύτερα συγγραφικά project παγκοσμίως, το NaNoWriMo. Τι είναι το NaNoWriMo; Πρόκειται για ακρωνύμιο των λέξεων National Novel Writing Month, δηλαδή εθνικός μήνας συγγραφής μυθιστορήματος. Ουσιαστικά πρόκειται για ένα δημιουργικό project που ξεκίνησε στις ΗΠΑ, στο οποίο κάθε ένας από τους συμμετέχοντες επιχειρεί να γράψει ένα μυθιστόρημα 50.000 λέξεων μέσα σε έναν μόλις μήνα. Πλέον η διοργάνωση είναι διεθνής, απευθύνεται σε συγγραφείς από όλο τον κόσμο, επαγγελματίες ή ερασιτέχνες, κρύβει πολλών ειδών συγκινήσεις με αποκορύφωμα την επιβράβευση της προσωπικής προσπάθειας. Είναι χαρακτηριστικό για την απήχηση του NaNoWriMo ότι το 2006 πήραν μέρος 80.000 συγγραφείς, ενώ σχεδόν οι 13.000 από αυτούς κατάφεραν να πετύχουν τον στόχο τους.
Το project ξεκίνησε από τον Chris Baty το 1999 και τότε είχαν πάρει μέρος 21 φιλόδοξοι συγγραφείς από το San Francisco, ενώ επιλέχτηκε ο Νοέμβριος για να εκμεταλλευτούν με τον καλύτερο τρόπο οι συμμετέχοντες τον συνήθως βροχερό καιρό του. Κατά τα επόμενα χρόνια η προσπάθεια απέκτησε φανατικούς οπαδούς, στήριξη από ανεξάρτητα δίκτυα, περισσότερος κόσμος άρχισε να γνωρίζει για το NaNoWriMo το οποίο εδραιώθηκε ως ένα διασκεδαστικό γεγονός συνεργατικής συγγραφικής δουλειάς.
Οι κανονισμοί είναι απλοί και αν βιαστείτε να ρωτήσετε για το τι κερδίζει όποιος επιτύχει τον στόχο, η απάντηση είναι φυσικά «τίποτα» και «προσωπική ικανοποίηση». Όσοι πάρουν μέρος θα πρέπει μέχρι τις 11:59:59 μ.μ. της 30ης Νοεμβρίου να έχουν ολοκληρώσει ένα μυθιστόρημα 50.000 λέξεων το οποίο μπορεί να ανήκει σε οποιοδήποτε λογοτεχνικό είδος και να είναι γραμμένο σε οποιαδήποτε γλώσσα. Μην σας ανησυχεί η πλοκή, οι ανατροπές στην υπόθεση, η εμβάθυνση στους χαρακτήρες ή η τήρηση των συγγραφικών κανόνων. Όπως χαρακτηριστικά τονίζουν οι διοργανωτές: «αν πιστεύετε ότι γράφεται ένα μυθιστόρημα, το ίδιο πιστεύουμε κι εμείς». Αν έχετε σημειώσεις εκ των προτέρων επιτρέπεται να τις χρησιμοποιήσετε, αλλά δεν μπορείτε να συμπεριλάβετε στο μυθιστόρημά σας κείμενα που είχατε γράψει πριν την πρώτη μέρα του Νοεμβρίου. Και όλα αυτά βέβαια για να είστε εντάξει με τον εαυτό σας, ούτως ή άλλως το NaNoWriMo είναι περισσότερο μία προσωπική δοκιμασία και όχι ένας διαγωνισμός. Ο μόνος αντίπαλος είναι ο εαυτός σας.Προφανώς είναι μία επίπονη διαδικασία, μιας και οι 50.000 λέξεις μέσα σε έναν μήνα φαντάζει ουτοπικό νούμερο. Σε περίπτωση πάντως που σκέφτεστε ότι αξίζει να δοκιμάσετε τις ικανότητές σας, το επίσημο site της διοργάνωσης είναι το http://www.nanowrimo.org/, στο οποίο θα βρείτε περισσότερα στοιχειά και θα συναντήσετε συγγραφείς που θα μοιραστούν τις ιστορίες τους. Μία ελληνική προσπάθεια για ολοκλήρωση μυθιστορήματος από το μηδέν θα γίνει και μέσω του σημαντικού forum φάνταζυ και επιστημονικής φαντασίας sff.gr στο οποίο είστε ευπρόσδεκτοι να μοιραστείτε απόψεις για τον χώρο, καθώς και κομμάτια της δουλειάς σας.

18 Οκτωβρίου

Παρασκευή, 12 Οκτωβρίου 2007

11 Οκτωβρίου- Μύθος

Ο «Μύθος» είναι ένα σημαντικό ελληνικό κόμικ που δημιουργήθηκε και σχεδιάζεται από τον ταλαντούχο Κώστα Φραγκιαδάκη. Ο ταλαντούχος δημιουργός έχει βάλει πολύ μεράκι και έχει διαθέσει μεγάλο μέρος του χρόνου του σε αυτή τη δουλειά, όχι φυσικά για να πλουτίσει, αλλά από αγάπη για το αντικείμενο. Οι ιστορίες του Μύθου διαδραματίζονται στην μυθολογική Αρχαία Ελλάδα και κεντρικός χαρακτήρας είναι ο Μύθος ο Αρκάδιος ένας ήρωας, που αντλεί ορισμένα στοιχεία του χαρακτήρα του από τον Κόναν τον Βάρβαρο. Ο χαρακτήρας του Μύθου εμφανίζεται σαν ένας μυθολογικός ήρωας με δυνάμεις που υπερβαίνουν το φυσικό και είναι άγνωστης προέλευσης και ανεξερεύνητων δυνατοτήτων. Πιθανότατα έχει σταλθεί απ’ τους Θεούς και παρότι συνήθως κερδίζει τις μάχες χάρη στην τρομερή μυϊκή του δύναμη, την ταχύτητα, το σπαθί και την πανουργία του, ορισμένες φορές εμφανίζεται να χρησιμοποιεί μυστηριώδη μαγικά τεχνουργήματα που βρίσκονται στην κατοχή του.
Η δράση του «Μύθου» τοποθετείται σε μια δυσπροσδιόριστη περίοδο μετά την ανάπτυξη του Μυκηναϊκού και του Μινωϊκού πολιτισμού, αλλά πριν την κλασσική αρχαία Ελλάδα. Ο δημιουργός μας πληροφορεί στο οπισθόφυλλο πως εκείνη την περίοδο οι Ολύμπιοι Θεοί και άλλα υπερφυσικά όντα εξουσίαζαν τους απλούς ανθρώπους οι οποίοι συχνά ζούσαν κάτω από το ζυγό σκληρών βασιλιάδων και τοπικών αρχόντων. Αυτή είναι η μαγική και μυστηριώδης εποχή κατά την οποία εμφανίστηκε ο Μύθος ο Αρκάδιος, ένας παράξενος πολεμιστής με περίεργες δυνάμεις και ικανότητες αλλά και αινιγματικό παρελθόν.
Το κόμικ πρωτοεκδόθηκε τον Μάρτιο του 2005 και τα χορταστικά τεύχη του συνήθως κυκλοφορούν ανά δύο μήνες. Όλα τα τεύχη σχεδιάζονται σε άσπρο και μαύρο σαν τα κλασικά άλμπουμ του Κόναν, εκτός από το έκτο που ήταν εξ’ ολοκλήρου έγχρωμο. Τα πρώτα έξι τεύχη είχαν εκδοθεί από την Κόμπρα Press και από το έβδομο τεύχος την σειρά ανέλαβε ο εξειδικευμένος εκδοτικός οίκος «Της ψυχής τα λαμπυρίσματα», σηματοδοτώντας την έναρξη του δεύτερου κύκλου του Μύθου. Το ένατο τεύχος εκδόθηκε τον Ιούνιο, ενώ από το όγδοο ο Κώστας Φραγκιαδάκης συνεργάζεται στο σενάριο του Μύθου με τον αξιολογότατο ηρακλειώτη συγγραφέα Νεκτάριο Χρυσό. Μερικοί από τους χαρακτηριστικούς τίτλους της σειράς είναι: «Τα Δόντια του Κάδμιου Δράκου», «Η Στυμφαλίδα Λίμνη», «Το Καταραμένο Χρυσάφι» και «Λαβύρινθος». Επίσης το πρώτο τεύχος του δεύτερου κύκλου παρουσιάζεται σε συνέχειες και στο περιοδικό λογοτεχνίας «Συμπαντικές Διαδρομές». Το σχέδιο του Κώστα Φραγκιαδάκη είναι εξαιρετικό και βελτιώνεται με το κάθε τεύχος, ενώ η προσθήκη του Νεκτάριου Χρυσού στην ομάδα του Μϋθου, έδωσε μία πιο σκοτεινή διάθεση στην εξέλιξη της πλοκής, εμβαθύνοντας σε αθέατες πτυχές του χαρακτήρα του υπερ-ήρωα. Είναι πολύ σημαντικό για όλους τους δημιουργούς του χώρου, που μία ανεξάρτητη προσπάθεια σαν τον Μύθο συνεχίζει να εκδίδεται σε σταθερή βάση, ανταγωνιζόμενη τους αντίστοιχους υπερ-ήρωες από την Αμερική και έχοντας το δικό της κοινό. Το κάθε τεύχος των πενήντα σελίδων κοστίζει 4,90 ευρώ και μπορείτε να το αναζητήσετε σε όλα τα ενημερωμένα βιβλιοπωλεία και περίπτερα.

4 Οκτωβρίου- Ψάχνοντας για κοχύλια

Η Rosamunde Piltcher είναι μία πολυγραφότατη, σημαντική Βρετανίδα συγγραφέας, που γεννήθηκε το 1924 στην Κορνουάλη. Παρ’ ότι έγραφε για πολλά χρονιά, γνώρισε την διεθνή καταξίωση το 1987 με την έκδοση του συγκλονιστικού μυθιστορήματός της «Ψάχνοντας για Κοχύλια» («The Shell Seekers»). Ακολούθησαν σε παρόμοιο ύφος ο «Σεπτέμβρης», οι δύο τόμοι του «Γυρισμού» και το «Χειμερινό Ηλιοστάσιο», που μεταφράστηκαν σε πολλές γλώσσες και την ανέδειξαν σαν μία από τις πλέον πολυδιαβασμένες συγγραφείς της τελευταίας εικοσαετίας.
Η γραφή της είναι μεστή, άμεση, ολοκληρωμένη και εντυπωσιακά περιγραφική. Οι ήρωές της έχουν ξεπηδήξει απ’ την καθημερινότητα, ενεργούν βάση κινήτρων και τις περισσότερες φορές είναι μπολιασμένοι με αυτοβιογραφικά στοιχεία. Οι αφηγηματικοί ρυθμοί είναι νοσταλγικοί και τρυφεροί- η δράση είναι ολοφάνερο ότι δεν είναι το ζητούμενο. Αν και η θεματολογία των βιβλίων της θα μπορούσε να ειπωθεί ότι απευθύνεται περισσότερο στο γυναικείο κοινό, νομίζω πως ειδικά όσα βιβλία της ανέφερα παραπάνω, διαβάζονται με την ίδια ευκολία και ευχαρίστηση από οποιονδήποτε.
Στο αξιολογότερο έργο της, το «Ψάχνοντας για Κοχύλια», αφηγείται την τελευταία περίοδο της ζωής μίας ηλικιωμένης γυναίκας της Penelope Keeling, που καθώς αισθάνεται το μοιραίο να πλησιάζει, αποφασίζει να επαναπροσδιορίσει τις αποξενωμένες σχέσεις με τα παιδιά της. Καθώς μες στο μυαλό της ξεδιπλώνει το κουβάρι των γεγονότων μίας πολυτάραχης ζωής, ανακαλύπτει ότι όσα χρόνια κι αν έχουν περάσει, ποτέ δεν θα καταφέρει να ανακαλύψει όλες τις πτυχές των χαρακτήρων των οικείων της. Μέσα στις σελίδες του βιβλίου συχνά σκιαγραφείται η σύγκρουση ανάμεσα σε μία γενιά που έζησε τον δεύτερο παγκόσμιο πόλεμο και προτιμά έναν πιο παραδοσιακό τρόπο ζωής και σε μία γενιά που ακολουθεί το ρεύμα, θέλει να προχωρήσει για να προλάβει τις εξελίξεις του καιρού της και από το παρελθόν θέλει να κρατήσει μόνο όσα θα αποφέρουν κάποιο δυνητικό κέρδος. Η αλήθεια όπως φανερώνεται μες στις σελίδες του βιβλίου είναι ότι αν καμία πλευρά δεν είναι διατεθειμένη να κάνει παραχωρήσεις, η σύγκρουση θα είναι αναπόφευκτη και το χάσμα μεταξύ τους θα διευρυνθεί. To «Ψάχνοντας για κοχύλια» πιστεύω πως δεν θα πρέπει να λείπει από τη βιβλιοθήκη σας, κυκλοφόρησε στη χώρα μας το 1989 από τις εκδόσεις «Ωκεανίδα» σε φροντισμένη μετάφραση της Έρης Κανδρής και γνώρισε μεγάλες πωλήσεις, πετυχαίνοντας αλλεπάλληλες εκδόσεις. Πολλά από τα βιβλία της Piltcher έχουν μεταφερθεί σε σειρές στην αγγλική και την γερμανική τηλεόραση, ενώ το 2000 ανακοίνωσε την απόσυρσή της από την συγγραφή έχοντας ολοκληρώσει με τον καλύτερο τρόπο την δημιουργική της πορεία. Το 2002 τιμήθηκε για την συνολική της προσφορά στις τέχνες από την Βασίλισσα Ελισάβετ.

Δευτέρα, 8 Οκτωβρίου 2007

27 Σεπτεμβρίου- Μαγικός Κύκλος

Ο «Μαγικός Κύκλος» της Katherine Neville κυκλοφόρησε το 2006 στην Ελλάδα από τις εκδόσεις Λιβάνη και σε μετάφραση της Χριστιάννας Σακελλαροπούλου. Από την ίδια συγγραφέα είχε προηγηθεί το πασίγνωστο «Οχτώ» που είχε αργήσει να κυκλοφορήσει στη χώρα μας, παρότι στο εξωτερικό είχε κάνει σημαντικές πωλήσεις και είχε αποσπάσει καλές κριτικές. Ο «Μαγικός Κύκλος» όχι μόνο κινείται στο ίδιο συνωμοσιολογικό ύφος, αλλά μου δημιούργησε την εντύπωση ότι διάβαζα κεφάλαια και παραγράφους του «Οχτώ», που είχα προσπεράσει. Παρ’ όλα αυτά δεν είναι άσχημο βιβλίο.
Πρόκειται για μία συναρπαστική αναζήτηση απαντήσεων, πάνω σε κομβικά σημεία της ανθρώπινης ιστορίας, μυστικές τεχνολογίες, ιστορικά πρόσωπα που διψούν για κυριαρχία και σύγχρονους κυνηγούς γνώσης. H Άριελ Mπεν, βλέπει την τακτοποιημένη ζωή της να καταρρέει όταν ο ξάδερφός της δολοφονείται από αγνώστους. Ο θάνατός του την καθιστά μοναδική δικαιούχο της οικογενειακής κληρονομιάς: μιας μυστηριώδους κρύπτης με χειρόγραφα.Η πλοκή για να ιντριγκάρει τον αναγνώστη ξεκινά στα Iεροσόλυμα, το Σωτήριον Έτος 32. Την τελευταία εβδομάδα της ζωής του Xριστού, ο αυτοκράτορας Tιβέριος εργάζεται πυρετωδώς για να αποκρυπτογραφήσει τα σκόρπια στοιχεία ενός προαιώνιου γρίφου. Γιατί όποιος συγκεντρώσει και ερμηνεύσει αυτά τα απόκρυφα στοιχεία θα ελέγχει τη μοίρα ολόκληρης της οικουμένης.Στο κέντρο αυτού του κύκλου αρχαίων γρίφων, βρίσκεται η μοναδική γυναίκα που μπορεί να ενώσει τα νήματα σ’ ένα υφάδι: η Άριελ Mπεν, που διατρέχει ηπείρους και χώρες για ν’ αποκαλύψει τα μυστικά του οικογενειακού της παρελθόντος και αρχίζει να ξεσκεπάζει λίγο-λίγο την ανατριχιαστική αλήθεια.
Οι ιστορικές αναφορές της Neville είναι προσεκτικά σκορπισμένες, σύμφωνα με το γνώριμο ύφος της, η γραφή μοιάζει με την παράλληλη αφήγηση του "Οχτώ" και όσοι το απόλαυσαν είναι σίγουρο πως θα αγαπήσουν και αυτό το μυθιστόρημα που κατακλύζεται από δράση, ρομαντικά ειδύλλια και ανατροπές.Δυστυχώς, όμως η πλοκή από τη μέση του βιβλίου κι έπειτα, αρχίζει να γίνεται το αδύναμο σημείο του βιβλίου. Όχι γιατί είναι δυσνόητη, αλλά γιατί οι διακλαδώσεις στο γενεαλογικό δέντρο της ηρωίδας αρχίζουν να κουράζουν. Επιπλέον μετά από μια αναζήτηση εφτακοσίων σελίδων ανά τον κόσμο και μια εξαντλητική διαδρομή στην ιστορία που ακροβατεί μεταξύ απιθανοτήτων, η συγγραφέας αφιερώνει μόλις δύο βιαστικές παραγράφους στην περιγραφή των χειρογράφων.
Αφήνει μια ανικανοποίητη αίσθηση, ενώ στο τελευταίο κεφάλαιο υπάρχουν και μία-δύο χρονολογικές ανακολουθίες που δεν περνούν απαρατήρητες. Γενικότερα θα έλεγα πως δεν είναι κακό βιβλίο, αλλά σίγουρα κατώτερο από τα μεταγενέστερά του, βιβλία του Dan Brown.

Πέμπτη, 27 Σεπτεμβρίου 2007

20 Σεπτεμβρίου- Nochnoy Dozor

Ο Sergei Lukyanenko είναι ένας δημοφιλής και πολυγραφότατος συγγραφέας, που τα τελευταία χρόνια η δημοσιότητά του εκτινάχθηκε στα ύψη. Το 1998 έγραψε το βιβλίο «Night Watch» (Nochnoy Dozor), που αποτέλεσε τον εντυπωσιακό πρόλογο μίας τετραλογίας αστικής, φαντασίας που διαδραματίζεται στην σύγχρονη Μόσχα. Ακολούθησαν το «Day Watch» το «Twilight Watch» και το πιο πρόσφατο «Final Watch». Τα βιβλία του προκάλεσαν πάταγο στην Ρωσία και μεταφέρθηκαν στον κινηματογράφο από τον σκηνοθέτη Timur Bekmambetov, συστήνοντας τον Lukyanenko στο διεθνές αναγνωστικό κοινό ως έναν από τους συγγραφείς επιστημονικής φαντασίας με την μεγαλύτερη επιρροή στον χώρο.
Η υπόθεση των βιβλίων αφηγείται την υπόγεια, αέναη και ανελέητη σύγκρουση μεταξύ δύο αντιμαχόμενων παρατάξεων που αναφέρονται ως οι «Άλλοι» και κυκλοφορούν αθέατοι ανάμεσά μας. Η πρώτη παράταξη είναι οι «Φύλακες της Νύχτας», που έχουν σαν σκοπό την επιβολή της τάξης στον κόσμο και την απόλυτη επικράτηση του Φωτός. Οι ορκισμένοι εχθροί τους είναι οι σκιώδεις «Φύλακες της Μέρας», που ενστερνίζονται την φιλοσοφία: «κάθε άνθρωπος για τον εαυτό του», έχουν γεννηθεί με την ανάγκη να πίνουν αίμα για να επιβιώνουν και πολεμάνε με μίσος κάθε προσπάθεια περιορισμού της ελεύθερης βούλησης.
Παράλληλα με τον πραγματικό κόσμο, όπως τον αντιλαμβάνονται οι απλοί άνθρωποι, υπάρχει μία αφανής και μυστηριώδης Ζώνη, στην οποία μόνο όσοι έχουν το χάρισμα και ανήκουν στους «Άλλους» μπορούν να μεταβούν. Μέσα στη Ζώνη, που είναι το πεδιό μάχης μεταξύ των πολεμιστών των δύο παρατάξεων, τα πάντα αλλοιώνονται κατά τρόπο απροσδιόριστο και η αντίληψη των ανθρώπων σκοτεινιάζει. Το Εγώ του καθενός αποτινάζει τις συμβάσεις που το φυλακίζουν, η ύπαρξή του περνάει σε άλλη διάσταση και συχνά μεταμορφώνεται στο ειδεχθέστερο τέρας των απαισιότερων φόβων του.
Η δαιδαλώδης πλοκή των βιβλίων υπηρετεί τέλεια την σκοτεινή ατμόσφαιρα που έχει διαλέξει ο συγγραφέας, με τις συνωμοσίες να διαδέχονται η μία την άλλη και τα κίνητρα των ηρώων να σκιαγραφούνται χωρίς διακριτά όρια. Τα μέλη των δύο παρατάξεων άλλες φορές παρουσιάζονται σαν άβουλα πιόνια στην σκακιέρα των προαιώνιων ηγετών τους και άλλες φορές ξυπνούν από τον λήθαργό τους προκειμένου να εκπληρώσουν τις επιταγές του πεπρωμένου.
Ξεχωρίζει ο χαρακτήρας του Anton, ο οποίος είναι ένας αντι-ήρωας «Φύλακας της Νύχτας», εγκλωβισμένος με έναν κάφκικο τρόπο στα γρανάζια της μοίρας και αναγκασμένος να απαρνηθεί τα πάντα στο όνομα του ιερού καθήκοντός του. Κάθε λέξη που βγαίνει από το στόμα του αποπνέει πεσιμισμό και με κάθε νίκη που κερδίζει ενάντια στους αντιπάλους, πλησιάζει μερικά βήματα στην απώλεια της ίδιας του της πίστης. Όπως αναφέρει χαρακτηριστικά αποχαιρετώντας την ανεκπλήρωτη αγάπη του: «Ήμουν ένας Πύργος και αυτή ήταν ένα πιόνι έτοιμη να προβιβαστεί σε Βασίλισσα.»
Οι ιδέες που διαπραγματεύονται τα βιβλία είναι εξαιρετικά ενδιαφέρουσες, οι φιλοσοφικές αναζητήσεις των ηρώων, διαδέχονται τα κεφάλαια με την καταιγιστική δράση και θα γίνετε θεατές επικών μονομαχιών με φόντο τους χιονισμένους δρόμους της ρωσσικής πρωτεύουσας. Αν όλα αυτά σας ακούστηκαν ενδιαφέροντα, θα βρείτε την μεταφρασμένη στα αγγλικά έκδοση σε όλα τα ενημερωμένα βιβλιοπωλεία ή εναλλακτικά μπορείτε να το παραγγείλετε απ’ το amazon.com.

Κυριακή, 16 Σεπτεμβρίου 2007

13 Σεπτεμβρίου- Σμήνος

Μερικές σελίδες μένουν να διαβάσετε ακόμα πριν τις εκλογές και αν είστε σαν εμένα ανάμεσα στους τυχερούς ετεροδημότες που θα ταξιδέψουν για να ψηφίσουν, ίσως σας φανεί ελκυστική η ιδέα να πάρετε μαζί σας και ένα βιβλίο. Η δική μου διαδρομή θα τελειώσει στην πανέμορφη ορεινή Αρκαδία και εύχομαι με όλη μου την καρδιά πολλά από τα μέρη που θυμάμαι να μην τα έχει αγγίξει η πύρινη καταστροφή.

Μαζί μου, λοιπόν αποφάσισα να πάρω ένα από τα βιβλία που φιγουράρουν στις λίστες με τα ευπώλητα και η επιλογή μου αναμένεται δύσκολη. Πρώτα απ' όλα υπάρχει το «Νησί» της Αγγλίδας Victoria Hislop, που είναι το πρώτο της μυθιστόρημα και στο οποίο αφηγείται μία συγκινητική, νοσταλγική ιστορία για το νησί Σπιναλόγκα, την πρώην αποικία των λεπρών. Σε ίδιους ρυθμούς κινείται και το «Σπίτι δίπλα στο ποτάμι» της Λένας Μαντά που προβλήθηκε αρκετά και απευθύνεται περισσότερο σε γυναικείο κοινό.

Το «Η μάνα και το νόημα της ζωής» είναι το δεύτερο βιβλίο αφηγημάτων του δημοφιλούς ψυχολόγου Irvin Yalom και περιλαμβάνει πολλά αυτοβιογραφικά στοιχεία. Ο Νίκος Θέμελης φυσικά δεν χρειάζεται συστάσεις, είναι μάλλον ο πιο επιτυχημένος Έλληνας συγγραφέας αυτή τη στιγμή και το “Μια ζωή, δυο ζωές” εξακολουθεί να απασχολεί το αναγνωστικό κοινό. Έχει να κάνει με έναν άνδρα στο σταυροδρόμι της ωριμότητάς του και τους προβληματισμούς που τον ταλανίζουν. Σε διαφορετικό στυλ είναι το «Φιλί του Δράκου» της Χρύσας Δημουλίδου, που υπόσχεται γερές δόσεις μυστηρίου, απαγωγές και αιφνιδιαστικές εξελίξεις. Από τις γνώμες που συγκέντρωσα πάντως, δεν κατέληξα αν είναι ένας ακόμη κλώνος των βιβλίων του Brown.

Περισσότερο πάντως προβλέπεται να μας απασχολήσει το “Σμήνος” του Frank Schatzing, που κυκλοφορεί από τις εκδόσεις Καστανιώτη και θα μπορούσε να χαρακτηριστεί πολυδιαφημιζόμενο. Ο συγγραφέας είναι ένας σαραντάχρονος Γερμανός διαφημιστής και στο «Σμήνος», ένα από τα μεγαλύτερα ευρωπαϊκά best seller των τελευταίων ετών, επιχειρεί να εκμεταλλευτεί τις οικολογικές ανησυχίες που αναπτύσσει η κοινή γνώμη σε όλο τον κόσμο. Ήδη έχει πουλήσει 2.000.000 αντίτυπα, μεταφράστηκε σε πολλές γλώσσες και η εύστοχη επιλογή του τίτλου και του εξωφύλλου κεντρίζει κατευθείαν την περιέργειά μας.

Στο βιβλίο ο κόσμος καλείται να αντιμετωπίσει μία σειρά βιβλικών καταστροφών με τσουνάμι να σαρώνουν τις πόλεις της βόρειας Ευρώπης, φονικές μέδουσες να ερημώνουν τις παραλίες της Αυστραλίας, μολυσμένα καβούρια να κατακλύζουν το υδροδοτικό σύστημα της Νέας Υόρκης, εκατομμύρια τερατώδη σκουλήκια να αποσταθεροποιούν τον βυθό, φάλαινες να επιτίθενται σε πλοία και άλλα τέτοια ευχάριστα. Η ανθρωπότητα δέχεται μια συντονισμένη, μαζική επίθεση και η βασική διαχωριστική γραμμή μεταξύ ανθρώπων και ζώων αρχίζει να σβήνει. Αν σας φάνηκε ενδιαφέρον θα το βρείτε στις προθήκες όλων των βιβλιοπωλείων έναντι είκοσι ευρώ ή εναλλακτικά αν παραγγείλετε την αγγλική ή την γερμανική έκδοση από το Amazon στα οχτώ.

6 Σεπτεμβρίου- Η Σκιά της Σκοτεινής Βασίλισσας

Ο Raymond Feist είναι ένας πολυγραφότατος συγγραφέας φανταστικής λογοτεχνίας με πολλές βραβεύσεις και υψηλές πωλήσεις στην Αμερική, αλλά και σε όλο τον κόσμο. Το 1982 ξεκίνησε να γράφει το γνωστότερο έργο του, την τριλογία του «Μάγου», η οποία διαδραματίζονταν στο φανταστικό Βασίλειο της Μιδκημίας. Η σειρά σημείωσε μεγάλη επιτυχία και ο συγγραφέας χαιρετίστηκε από πολλούς ως ένας από τους πλέον υποσχόμενους διαδόχους του Tolkien. Ακολούθησαν ακόμα δύο τριλογίες στον ίδιο συναρπαστικό κόσμο που έπλασε και στα ελληνικά μεταφράζεται η δεύτερη με καθυστέρηση αρκετών χρόνων.

Η "Σκιά της Σκοτεινής Βασίλισσας" είναι το πρώτο βιβλίο του ηρωικού έπους φαντασίας "Serpent War Saga" και η συνέχεια της γνωστής τριλογίας του "Μάγου", που ήδη έχει κυκλοφορήσει στην Ελλάδα από την Άγνωστη Καντάθ.

Στην μακρινή ήπειρο της Νοβίντους, απλώνεται η μαγεία των Πανταθιανών Φιδανθρώπων, που έχουν συμμαχήσει με τους προαιώνιους εχθρούς τους, τούς μοχθηρούς Σαόρ. Ο στρατός τους, ενωμένος από μία παράδοξη λυκοφιλία, σαρώνει τα πάντα στο πέρασμά του και σύντομα θα έχει συγκεντρώσει αρκετή δύναμη για να εξαπολύσει την χειρότερη εισβολή που έχει γνωρίσει ποτέ ο κόσμος της Μιδκημίας.
Ο Feist προχωράει αρκετά χρόνια την πλοκή στον κόσμο που περιέγραψε στον «Μάγο» και παραδίδει στο αναγνωστικό κοινό μία νέα σειρά βιβλίων. Με αυτό το έξυπνο εύρημα όλοι οι κεντρικοί χαρακτήρες είναι φρέσκοι, πρωτοσυστήνονται εδώ και έχουμε τη δυνατότητα να ταξιδέψουμε ξανά στις τέσσερις γωνιές του τέλεια και αρμονικά δομημένου σύμπαντός του.

Ο Feist δεν ξεχνά να συμπεριλάβει τίποτα στις 454 χορταστικές σελίδες του βιβλίου: μάχες μεταξύ επικών στρατών, πολιορκίες απόρθητων πόλεων, πολιτική ίντριγκα της αριστοκρατίας, σατανικοί εχθροί, προσωπικά πάθη και ήρωες που με την ενηλικίωσή τους ανακαλύπτουν το μονοπάτι του πεπρωμένου τους.

Όλα αυτά είναι δοσμένα με όμορφο τρόπο και σίγουρα θα ικανοποιήσουν τον αναγνώστη που δεν θα τον ενοχλήσουν ιδιαίτερα τα κλισέ του είδους. Πιστεύω ότι θα μπορούσε να λείπει το κεφάλαιο στο Πανδοχείο ανάμεσα στους κόσμους, που θυμίζει έντονα σκηνή από «Star Wars» και να παρατίθενται καλύτερα τα κίνητρα της μεγάλης αποστολής που οργανώνει το Βασίλειο. Αρνητικό και το ότι ενώ άλλοτε η μαγεία παρουσιάζεται σαν πανάκεια, σε ορισμένες περιπτώσεις δεν μπορεί να βοηθήσει στο ελάχιστο.

Νεανικό βιβλίο, συναρπαστικό στην αφήγηση και σε κάθε περίπτωση όποιος απόλαυσε την τριλογία του Μάγου, σίγουρα θα βρει στη «Σκιά της Σκοτεινής Βασίλισσας» το νέο του αγαπημένο βιβλίο. Στη μετάφραση της Κατερίνας Παντελίδου υπάρχουν ορισμένες αταίριαστες εκφράσεις, τείνει κατά τη γνώμη μου να είναι υπερβολικά τυπική έως και επίπεδη, δίχως πολλές εμπνεύσεις και λογοτεχνικές εξάρσεις. Υπηρετεί, όμως δίχως άλλο το συνολικό αποτέλεσμα.

Στα βιβλιοπωλεία θα το βρείτε έναντι 20 ευρώ, ενώ το καλοκαίρι κυκλοφόρησε και το πολυαναμενόμενο δεύτερο μέρος με τίτλο «Η άνοδος ενός Μεγιστάνα».

Τετάρτη, 5 Σεπτεμβρίου 2007

30 Αυγούστου- Έξι δισεκατομμύρια τρόποι ζωής

«Μην ενοχλείται τους Κέδρους.
Ήταν εδώ πολύ πριν από εμάς.»
-Δήμος Γαύδου

Κυκλοφορία του μήνα που μας πέρασε, είναι το πρώτο βιβλίο του Παναγιώτη Κούστα με τίτλο «Έξι δισεκατομμύρια τρόποι ζωής». Ανήκει μεν στο είδος της επιστημονικής φαντασίας μιας και η σπονδυλωτή αφήγησή του σκιαγραφεί διάφορα γεγονότα που συμβαίνουν στο τέλος του 21ου αιώνα, αλλά οι γραμμές του είναι χρωματισμένες με τόσο έντονες αποχρώσεις κοινωνικών προβληματισμών, που δεν θα είχα καθόλου τύψεις να το προτείνω και σε όσους το αγαπημένο τους είδος είναι η φιλοσοφία ή οι πολιτικές επιστήμες.
Οι «Έξι δισεκατομμύρια τρόποι ζωής» δεν επιχειρούν απλά να αποτυπώσουν την ραγδαία τεχνολογικά εξέλιξη της ανθρωπότητας κατά τον αιώνα που διανύουμε. Επικεντρώνονται σε ζητήματα που σχετίζονται άμεσα με την εξέλιξή μας σαν είδος, σωματικά και πνευματικά. Ο Παναγιώτης Κούστας χρησιμοποιεί σαν κέντρο βάρους την Δημοκρατία και γύρω της αρχίζει να σχεδιάζει ομόκεντρους κύκλους, καταθέτοντας στέρεα δομημένες απόψεις πάνω στη βιοηθική, στα οικονομικά συστήματα, στην παγκοσμιοποίηση, στην καταστροφή του περιβάλλοντος, στις επιθέσεις των φονταμενταλιστών, στα πνευματικά δικαιώματα και στην διαδικτυακή πραγματικότητα. Επιπλέον δεν φοβάται να προσεγγίσει θέματα, που ορισμένοι τα θεωρούν ταμπού όπως η πολιτική και η θρησκεία, θέτοντας την ερώτηση: Πόσο μπορεί το καθένα από αυτά να αλλάξει μορφή μέχρι το τέλος του αιώνα μας;
Ανάμεσα στις πλέον ενδιαφέρουσες απαντήσεις με την μορφή «προφητειών» που ξεχώρισα, αναφέρω και τις παρακάτω: Οι φορολογούμενοι θα αποφασίζουν μέσω της φορολογικής τους δήλωσης για το πού θα ξοδεύονται οι φόροι που πληρώνουν και πού όχι. Η εκλογική διαδικασία θα έχει απλοποιηθεί και θα πραγματοποιείται μέσω των αγορών που θα κάνουμε στα σούπερ-μάρκετ. Η έννοια της ιδιοκτησίας θα μεταβληθεί ριζικά και όσοι πεθαίνουν δεν θα κληροδοτούν τίποτα στους συγγενείς του, αλλά το κράτος θα αναλαμβάνει την αναδιανομή της περιουσίας του σε όσους γεννιούνται.
Το βιβλίο είναι μικρό, είναι εύστοχο, τα νοήματά του συμπυκνωμένα και αν έπρεπε να το περιγράψω με μία φράση θα έλεγα ότι δίνει τροφή για σκέψη. Θα το διαβάσετε χωρίς να το αφήσετε από τα χέρια σας χάρη στην γρήγορη εναλλαγή εικόνων και σε πολλά σημεία νόμιζα ότι έβλεπα μικρά αποσπάσματα από την καθημερινότητα αγνώστων απ’ όλο τον κόσμο. Χιλιάδες μικρές φωτογραφίες (ή μάλλον δισεκατομμύρια), που όλες μαζί συνθέτουν μία μεγάλη εικόνα, την εικόνα του πλανήτη μας. Κι αν ακόμα διατήρησα ενστάσεις για ορισμένες απ’ τις απόψεις του συγγραφέα, δεν μπορώ παρά να συμφωνήσω τελικά με αυτό που αναφέρει στο επίμετρο: «όταν ολοκληρώσεις την ανάγνωση, σου αφήνει έναν αντίλαλο στο μυαλό».
Το ιστολόγιο του βιβλίου είναι στην διεύθυνση http://www.exidis.blogspot.com/, όπου μπορείτε να καταθέσετε τις δικές σας απόψεις για το στοίχημα της Δημοκρατίας. Το «Έξι δισεκατομμύρια τρόποι ζωής», θα το βρείτε στο κοντινότερο βιβλιοπωλείο σας, από τις εκδόσεις «Τρίτων» και έναντι μόλις 9 ευρώ.

Τετάρτη, 29 Αυγούστου 2007

16 Αυγούστου- Lulu.com & Ebooks

Η «Publish America» είναι ένας εκδοτικός οίκος στις Η.Π.Α., ο οποίος συνηθίζει να εκδίδει βιβλία χαμηλής λογοτεχνικής αξίας, εξαιτίας των υψηλών ποσοστών και των αμοιβών που εισπράττει απ’ τους συγγραφείς. Παρ’ όλα αυτά οι υπεύθυνοι του οίκου περηφανεύονται για την ποιότητα των βιβλίων του και σε μία συνέντευξη υποστήριξαν ότι από τα εβδομήντα χειρόγραφα που εξέταζαν κάθε μέρα, τα περισσότερα απορρίπτονταν με την πρώτη ματιά.
Σαν απάντηση στους ισχυρισμούς του εκδοτικού οίκου, μία ομάδα συγγραφέων επιστημονικής φαντασίας υπό την επίβλεψη του James McDonald, αποφάσισε να γράψει ένα κακό βιβλίο και να το στείλει στην «Publish America» προκειμένου να εξετάσουν αν θα το απέρριπτε ή όχι. Τι σημαίνει ο όρος «κακό» βιβλίο; Διαβάστε παρακάτω για να φρίξετε ή να γελάσετε.
Στο βιβλίο που ονομάζονταν «Atlanta Nights» υπήρχαν εξόφθαλμα γραμματικά λάθη, ασύνδετες προτάσεις και οι παράγραφοι χαρακτηριζόταν από την παντελή έλλειψη συνοχής. Επιπλέον έλειπε ένα κεφάλαιο, δύο από τα κεφάλαια ήταν ίδια λέξη προς λέξη, υπήρχαν δύο δωδέκατα κεφάλαια, ενώ το 34ο κεφάλαιο είχε «γραφτεί» από ένα πρόγραμμα υπολογιστή, που απλά ανακάτευε τυχαίες προτάσεις από τις προηγούμενες σελίδες. Οι ήρωες του βιβλίου άλλαζαν φύλλο και ηλικία, οι πράξεις τους δεν αιτιολογούνταν, ενώ πέθαιναν και ξαναεμφανίζονταν χωρίς καμιά λογική εξήγηση. Το φινάλε ήταν εξίσου κακό, καθώς όχι μόνο αποκαλύφθηκε σε ένα σημείο ότι τα πάντα είχαν συμβεί σε ένα όνειρο, αλλά η πλοκή συνεχίζονταν και για μερικά ακόμα κεφάλαια.
Όπως είχε προβλεφθεί το βιβλίο έγινε πράγματι αποδεκτό για έκδοση από την «Publish America», αλλά οι συγγραφείς αποφάσισαν τελικά να μην δεχτούν το συμβόλαιο που τους είχε προσφερθεί και σε μία συνέντευξη τύπου αποκάλυψαν την αρχική πρόθεσή τους, κερδίζοντας έτσι ακόμα μεγαλύτερη δημοσιότητα. Τελικά κυκλοφόρησαν το βιβλίο μέσω του LuLu.com και μπορείτε να το παραγγείλετε στην διεύθυνση www.lulu.com/content/102550.
Το LuLu είναι ένας ηλεκτρονικός εκδοτικός οίκος, με δεκάδες χιλιάδες τίτλους απ’ όλο τον κόσμο και οργανωμένος σύμφωνα με τα πρότυπα του Amazon. Προσωπικά συνεργάζομαι μαζί του τον τελευταίο χρόνο και έχω μείνει απόλυτα ικανοποιημένος από τις υπηρεσίες που προσφέρει κυρίως στο τομέα των e-books, δηλαδή των βιβλίων σε ηλεκτρονική μορφή.
Τα τελευταία είναι αρχεία συνήθως μορφής pdf, που αποθηκεύονται εύκολα σε έναν υπολογιστή και είναι το ηλεκτρονικό ισοδύναμο ενός πραγματικού εκτυπωμένου βιβλίου. Χρειάζεται λιγότερος πραγματικός χώρος για την αποθήκευσή τους, μιας και σε ένα dvd χωράνε περίπου δύο χιλιάδες βιβλία. Επίσης μέσω του διαδικτύου η διανομή ενός e-book είναι μία εύκολη διαδικασία και γίνεται άμεσα, ενώ δεν καταναλώνονται πρώτες ύλες και ενέργεια προκειμένου να αναπαραχθεί ένα τέτοιο βιβλίο. Τα e-books πωλούνται συνήθως σε σημαντικά χαμηλότερες τιμές, ενώ μπορείτε να βρείτε ακόμα και δωρεάν, βιβλία των οποίων τα δικαιώματα έχουν λήξει.
Μία ελληνική οργανωμένη ιστοσελίδα είναι το http://www.e-bookshop.gr/, που αν και οι σύγχρονοι τίτλοι που διαθέτει είναι σε αναίτια υψηλή τιμή, παρέχει την δυνατότητα στον αναγνώστη να κατεβάσει χωρίς καμία απολύτως χρέωση εκατοντάδες κλασικά αριστουργήματα. Μπορείτε να βρείτε τον «Ερωτόκριτο» του Βιτσέντζου Κορνάρου, την «Φόνισσα» του Παπαδιαμάντη, την «Πάπισσα Ιωάννα» του Ροΐδη, τα Άπαντα του Βαλαωρίτη, το «Μόνον της ζωής του ταξίδιον» του Βιζυηνού και πολλά άλλα.

Σάββατο, 11 Αυγούστου 2007

9 Αυγούστου- Amazon.com

Έχετε δοκιμάσει να πραγματοποιήσετε αγορές μέσω διαδικτύου; Θα σκεφτόσασταν να αγοράζατε τους αγαπημένους σας λογοτεχνικούς τίτλους μέσω ενός άριστα οργανωμένου ηλεκτρονικού βιβλιοπωλείου;
Η συγκεκριμένη πρακτική δεν είναι καθόλου άγνωστη στην χώρα μας, το τελευταίο διάστημα αποκτά αυξανόμενη δυναμική και με το πέρασμα του χρόνου είναι βέβαιο ότι θα αποκτήσει περισσότερους οπαδούς. Στο εξωτερικό είναι ευρέως διαδεδομένη σε χώρες όπως η Αμερική, η Αγγλία, η Γερμανία και η Γαλλία και αναπτύσσεται ραγδαία παράλληλα με τις υπόλοιπες μορφές ηλεκτρονικού εμπορίου. Στην Ελλάδα οι σημαντικότεροι εκδοτικοί οίκοι ήδη παρέχουν ανάλογες υπηρεσίες στις ιστοσελίδες τους, όπου ο αναγνώστης αφού περιηγηθεί στα εικονικά ράφια με τα βιβλία, δει τα εξώφυλλα και διαβάσει την υπόθεση στο πίσω μέρος, μπορεί να τα παραγγείλει επί τόπου πληρώνοντας με την πιστωτική του κάρτα.
Φυσικά στους επίσημους ιστοτόπους των μεγάλων ελληνικών εκδοτικών οίκων η ασφάλεια των συναλλαγών είναι εγγυημένη και από προσωπική εμπειρία η παράδοση πραγματοποιείται άμεσα. Μερικές από τις πιο ενδιαφέρουσες και αξιόπιστες σελίδες είναι των βιβλιοπωλείων «Πρωτοπορία» (protoporia.gr), των οίκων Anubis (anubis.gr), Λιβάνη (livanis.gr) και Πατάκη (patakis.gr). Μην παραλείψετε να ρίξετε μια ματιά και στο Λεμόνι (lemoni.gr), όπου εκτός από τα ευπώλητα, θα ανακαλύψετε και δυσεύρετα κομμάτια, ενώ για παραγγελίες άνω των εκατό ευρώ δεν θα χρεωθείτε με έξοδα αποστολής.
Σε παγκόσμια κλίμακα ο αδιαμφισβήτητος κυρίαρχος των ηλεκτρονικών βιβλιοπωλείων είναι το Amazon.com που ξεκίνησε την διαδρομή του το 1995 και με αργό, αλλά σταθερό ρυθμό εξελίχθηκε σε μία από τις μεγαλύτερες επιχειρήσεις της Αμερικής με κύκλο εργασιών που μετριέται σε αριθμούς της τάξης των δισεκατομμυρίων δολαρίων. Στην σελίδα του μπορείτε να βρείτε σχεδόν κάθε αγγλόφωνη έκδοση που υπάρχει, ενώ το ρεκόρ πωλήσεων κατέχει το έβδομο βιβλίο του Harry Potter με πάνω από δυόμιση εκατομμύρια αντίτυπα μέχρι σήμερα.
Το Amazon προσφέρει γενναίες εκπτώσεις και για παράδειγμα αναφέρω το «Harsh cry of the heron», το οποίο στον Παπασωτηρίου πωλείται έναντι δεκαπέντε ευρώ, δηλαδή εννέα παραπάνω από το Amazon. Τα έξοδα αποστολής δεν είναι δυσβάσταχτα και το κέρδος σας μεγιστοποιείται στις μαζικές αγορές. Επιπλέον το Amazon δίνει την δυνατότητα στον απαιτητικό αναγνώστη να αξιολογήσει σφαιρικά την μελλοντική αγορά του. Οι χρήστες που ήδη έχουν αγοράσει βιβλία τα βαθμολογούν και επιπλέον αφήνουν τα προσωπικά τους σχόλια, που τις περισσότερες φορές έχουν την έκταση, την ανάλυση και την αντικειμενικότητα μίας κανονικής κριτικής. Επίσης ο αναγνώστης έχει την δυνατότητα να ξεφυλλίσει το βιβλίο της επιλογής του, ενώ πάντα υπάρχουν και προτάσεις για παρόμοιους τίτλους.
Τα τελευταία χρόνια το Amazon επεκτείνεται στον χώρο των dvd και της μουσικής, ενώ το 1999 αγόρασε το imdb.com την μεγαλύτερη κινηματογραφική βάση δεδομένων στον κόσμο. Από τους ανταγωνιστές του, την τελευταία διετία ξεχωρίζει το lulu.com με το οποίο, όμως θα ασχοληθώ εκτενέστερα στην στήλη της επόμενης εβδομάδας, παράλληλα με την διάδοση μίας νέας μορφής βιβλίων, αυτής σε ηλεκτρονική μορφή (e-books).
Για θέματα που αφορούν το βιβλίο μπορείτε να επικοινωνήσετε μαζί μου στο ipliotas@upnet.gr, ενώ αν θέλετε να ρίξετε μια ματιά σε περασμένα θέματα της στήλης, αυτά δημοσιεύονται στο ιστολόγιο που διατηρώ στη διεύθυνση http://www.john-pliotas.blogger.gr/ Καλή ανάγνωση και καλές διακοπές ως την επόμενη εβδομάδα.

Σάββατο, 4 Αυγούστου 2007

2 Αυγούστου- Πύλες της Φωτιάς

Ο Steven Pressfield νομίζω ότι δεν χρειάζεται ιδιαίτερες συστάσεις. Έχει γράψει μία σειρά από πετυχημένα ιστορικά μυθιστορήματα με θέματα που αντλεί από την αρχαία Ελλάδα και έχει γίνει ιδιαίτερα αγαπητός στο διεθνές αναγνωστικό κοινό. Ίσως γιατί πριν να είναι συγγραφέας, πρώτα είναι ιστορικός που τρέφει ιδιαίτερη αγάπη για την ιστορία της χώρας μας και που για να γράψει ακόμα και την πιο ταπεινή γραμμή στα βιβλία του στηρίζεται στις γνώμες του Ομήρου, του Ηροδότου, του Πλούταρχου, του Παυσανία, του Θουκυδίδη και του Ξενοφώντα. Διαβάζει την κληρονομιά τους, κλέβει ψήγματα απ’ την σοφία τους, συνομιλεί μαζί τους και χρησιμοποιεί όσα μυστικά του σιγοψιθυρίζουν στο αυτί.
Το πλέον γνωστό και αναγνωρισμένο έργο του, οι «Πύλες της φωτιάς» δεν είναι απλά μία ακριβής καταγραφή ιστορικών γεγονότων. Είναι μία δυνατή ιστορία που περιγράφεται μέσα από τα μάτια του φανταστικού ήρωα Χίονη, που όταν είναι παιδί η πόλη του καταστρέφεται συθέμελα από την αδιαφιλονίκητη στρατιωτική δύναμη της εποχής, τους Σπαρτιάτες. Ο Χίονης αναγκάζεται να ακολουθήσει τους εχθρούς του και να αφομοιωθεί στην κοινωνία τους προκειμένου να επιβιώσει.
Μεγαλώνει μέσα στο απολυταρχικό, αυστηρό περιβάλλον της Σπάρτης, βιώνει ταπεινώσεις, περνάει την σκληρή εκπαίδευση στην οποία υποχρεώνονταν όλοι οι άνδρες και καταλήγει να πολεμήσει στο πλευρό του γερασμένου Βασιλιά Λεωνίδα στην επική μάχη των Θερμοπυλών. Από την αφάνεια ετοιμάζεται να κατακτήσει την αιώνια δόξα.
Παρότι η ιστορία είναι γνωστή και ειπωμένη στο πέρασμα των αιώνων με χίλιους τρόπους, ο Αμερικάνος συγγραφέας πετυχαίνει να γεμίσει με τόσο απόλυτο τρόπο τις σελίδες του, που ο αναγνώστης καταλαμβάνεται από αγωνία, παθιάζεται μαζί με τους ολοζώντανους χαρακτήρες, παρασύρεται απ’ την ροή των γεγονότων και ετοιμάζεται να πάρει την θέση του στη φάλαγγα ανάμεσα στους υπόλοιπους Λακεδαιμονίους. Οι συγκλονιστικά αληθοφανείς περιγραφές των προπαρασκευών πριν τον πόλεμο και των σκληρών μαχών, χρωματίζουν το βιβλίο με ρεαλισμό, ενίοτε βίαια και συνήθειες που για τη σημερινή εποχή μοιάζουν βάρβαρες. Ο Pressfield, όμως δεν κάνει καμία έκπτωση στην απόδοση των ιστορικών στοιχείων, δεν καλύπτει τίποτα, δεν καταφεύγει σε πολιτικά ορθούς καλλωπισμούς.
Οι «Πύλες της Φωτιάς» είναι ένα εξαιρετικό βιβλίο, που δεν θα πρέπει να λείπει απ’ την βιβλιοθήκη σας, είτε σας συναρπάζουν τα ιστορικά αναγνώσματα, είτε όχι. Αν στην φετινή κινηματογραφική απόδοση του κόμικ του Frank Miller «300», σας ενόχλησαν οι ανακρίβειες και οι δυσδιάστατοι χαρακτήρες, τότε το βιβλίο του Pressfield θα σας αποζημιώσει στο έπακρο.
Στην χώρα μας κυκλοφόρησε το 2001 από τον Πατάκη και όπως ήταν αναμενόμενο σημείωσε εντυπωσιακές πωλήσεις και δίκαια πέτυχε αλλεπάλληλες εκδόσεις (δεκαοχτώ μόνο μέσα στον πρώτο ενάμιση χρόνο από την κυκλοφορία του). Αν σας γοητεύσει έχετε μπροστά σας τα υπόλοιπα, παρόμοιας θεματολογίας βιβλία του συγγραφέα για τον Αριστείδη, τις Αμαζόνες και δύο για την πορεία του Μεγάλου Αλεξάνδρου. Ειδικά στο τελευταίο την «Ματωμένη εκστρατεία», ο παρατηρητικός αναγνώστης θα εντοπίσει πολλές ομοιότητες με την τωρινή εκστρατεία των Αμερικάνων σε Ιράκ και Αφγανιστάν και δεν θα μπορεί παρά να αποδεχτεί ότι η ιστορία επαναλαμβάνεται και ότι στη μελέτη της αναζητούμε τον τρόπο για να αποφύγουμε τα λάθη του παρελθόντος.
Ολοκληρώνω παραθέτοντας μία φράση από το εξώφυλλο της ελληνικής έκδοσης: «Ο Στίβεν Πρέσσφιλντ δεν ήταν στις θερμοπύλες το 480 π.Χ., αλλά όταν τελειώσετε το βιβλίο θα νομίζετε ότι ήταν. Και εσείς μαζί.»

Πέμπτη, 26 Ιουλίου 2007

19 Ιουλίου 2007- Η Παγίδα των Αηδονιών

Η Lian Hearn είναι μία νεαρή συγγραφέας από την Αυστραλία, που το 2002 εξέπληξε το διεθνές αναγνωστικό κοινό με την κυκλοφορία του βιβλίου «Η παγίδα των Αηδονιών», του πρώτου μέρους μίας επικής σειράς ιστοριών που διαδραματίζεται σε ένα Ιαπωνικό, μεσαιωνικό, φανταστικό βασίλειο.
Η σειρά των βιβλίων έγινε γνωστή σαν «Μύθοι των Οτόρι», σύντομα απέσπασε εγκωμιαστικές κριτικές, πέτυχε σημαντικές πωλήσεις σε όλο τον κόσμο και συμπληρώθηκε με το «Γρασίδι για προσκέφαλο» (2003), το «Πληγωμένο Ηλιοβασίλεμα» (2004) και το πλέον πρόσφατο «The harsh cry of the Heron», που κυκλοφόρησε το 2006 και διαδραματίζεται δεκαέξι χρόνια μετά τα τρία πρώτα.
Οι θρύλοι και οι παραδόσεις από τις μακρινές, εξωτικές χώρες της Άπω Ανατολής πάντοτε κέντριζαν το ενδιαφέρον των αναγνωστών, αλλά εδώ εκτός από σαγηνευτικές περιγραφές έχουμε και μία πολύ δυνατή πλοκή, που αναπτύσσεται σε έναν εξαιρετικά πολυεπίπεδα και στέρεα δομημένο κόσμο. Αφήνω σε εσάς να κρίνετε αν οι «Μύθοι των Οτόρι» είναι περισσότερο μία συναρπαστική αφήγηση για έναν ανελέητο πόλεμο ανάμεσα σε θρησκείες, ιδεολογίες και φατρίες ή μία λυρική αφήγηση για την αγάπη και την αέναη αναζήτησή της.
Καθώς ξετυλίγεται ένα κουβάρι από πολιτικές δολοπλοκίες, ένας τοπικός άρχοντας σώζει και αναλαμβάνει υπό την προστασία του ένα μικρό αγόρι, του οποίου η καταγωγή χάνεται σε ένα σκοτεινό παρελθόν. Το ταξίδι τους ξεκινάει από ένα ιερό δάσος και στην διαδρομή τους διαβαίνουν φέουδα, πόλεις και μονοπάτια που πρέπει να χαράξουν. Τελικά καταλήγουν στην αυλή ενός στυγνού τυράννου προκειμένου να τον δολοφονήσουν, όμως αυτός εκτός από τους αμέτρητους, άγρυπνους φρουρούς του, προστατεύεται κι από ένα μοναδικά επινοημένο τεχνούργημα, την παγίδα των αηδονιών.
Κάπως έτσι αρχίζει η ιστορία του ήρωα με το όνομα Τακέο, ο οποίος θα εκπαιδευτεί σκληρά ώστε να γίνει ο αξιότερος μαχητής, οι ικανότητές του θα αγγίξουν το υπερφυσικό, θα γνωρίσει το αίνιγμα της αγάπης και το όνομά του θα ανθίσει στα χείλη όλων των καταπιεσμένων χωρικών της εποχής. Οι χαρακτήρες έχουν πάθη και αδυναμίες, η τέχνη πολλές φορές αποτελεί τη μοναδική τους διέξοδο από την πραγματικότητα μίας σκληρής εποχής και όποτε χρειάζεται ο λόγος και η σκέψη τους γίνονται βαθιά φιλοσοφημένες.
Τα τρία βιβλία κυκλοφορούν στα ελληνικά από τις εκδόσεις Πατάκη, με εξαιρετικά φροντισμένη μετάφραση από τον Γιώργο Φωτιάδη και εντυπωσιακά καλαίσθητα εξώφυλλα. Πρόσφατα η συγγραφέας ανακοίνωσε την έκδοση ενός prequel της σειράς, το «Heaven’s Net is Wide», ενώ επιβεβαίωσε ότι έχουν ξεκινήσει και οι διαδικασίες για την κινηματογραφική μεταφορά του έργου της. Οι «Μύθοι των Οτόρι», αν και είναι μία μαγευτική αναζήτηση σε έναν συναρπαστικό κόσμο, σίγουρα δεν απευθύνονται σε μικρότερες ηλικίες όπως ο μάγος Harry Potter. Για τους φανατικούς της αναμονής σε ουρές, υπενθυμίζω ότι τη νύχτα από 20 προς 21 Ιουλίου, τα μεγαλύτερα βιβλιοπωλεία σε όλο τον κόσμο (και στην Ελλάδα) θα παραμείνουν ανοιχτά για να γιορτάσουν την κυκλοφορία του έβδομου και τελευταίου του βιβλίου, του οποίου οι πωλήσεις αναμένεται να ξεπεράσουν κάθε προσδοκία. Ήδη η συγγραφέας έχει ανακοινώσει τον επικείμενο λογοτεχνικό θάνατο δύο εκ των κεντρικών ηρώων και η αναμονή του κοινού έχει φτάσει στο κατακόρυφο.

26 Ιουλίου 2007- Αρκάς

Σήμερα η στήλη απευθύνεται σε όσους δεν έχουν φύγει ακόμα για διακοπές και σε όσους από αυτούς σκοπεύουν να πάρουν ένα βιβλίο μαζί τους. Επιλογές υπάρχουν πολλές ανάλογα με την διάθεσή του καθενός, αν και τις περισσότερες φορές η παραλία δεν μοιάζει να προσφέρεται για συγκέντρωση και αφομοίωση πυκνών νοημάτων. Για αρχή, λοιπόν μία καλή λύση θα ήταν κάποιο κόμικ.
Αν τα άλμπουμ του Αρκά ήταν πάντα υψηλά στη λίστα με τις προτιμήσεις σας, τότε το «Νιώθω λίγο κομμένος» δεν θα πρέπει να λείπει από την συλλογή σας ή από την τσάντα με τα βατραχοπέδιλά σας. Είναι το τρίτο κατά σειρά με ήρωες τα πειραματόζωα και παρότι τα τελευταία χρόνια έχω την αίσθηση ότι οι δημιουργίες του μυστηριώδους καλλιτέχνη δεν ήταν πάντα τόσο αξιόλογες, αυτό είναι αρκετά καλό. Δεν φτάνει βέβαια στα επίπεδα του «Ισοβίτη» και των «Χαμηλών πτήσεων», αλλά έχει εμπνευσμένες στιγμές και πηγαίνει και πολύ καλά σε πωλήσεις. Για 7 ευρώ από τις εκδόσεις «Γράμματα» θα αποκτήσετε τις 64 απολαυστικές του σελίδες..
Σε κόμικ πάλι (ή αλλιώς graphic novel) και μόνο αν έχετε πολύ χώρο στις βαλίτσες σας, μπορείτε να πάρετε μαζί σας την δεμένη έκδοση των «Τριακοσίων» του Frank Miller, που μεταφέρθηκε την σεζόν που μας κλείνει με μεγάλη επιτυχία στις κινηματογραφικές αίθουσες. Η επική ιστορία της μάχης των Θερμοπυλών δεν χρειάζεται ιδιαίτερες συστάσεις και αν σας έκαναν εντύπωση οι σκηνές της ταινίας, θα ανακαλύψετε την πηγή της έμπνευσής τους. Σε παρόμοια θεματολογία και για τους φαν της ελληνικής μυθολογίας, στα ενημερωμένα βιβλιοπωλεία θα βρείτε τον υπερ-ήρωα «Μύθο» των Κώστα Φραγκιαδάκη και Νεκτάριου Χρυσσού.
Επιπλέον από τις νέες κυκλοφορίες ξεχωρίζει το βιβλίο «Η μάνα και το νόημα της ζωής» του Αμερικανού καθηγητή ψυχιατρικής Irvin Yalom, «Τα παιδιά του Χούριν» που βασίστηκε σε κείμενα του σημαντικότερου συγγραφέα φαντασίας J.R.R. Tolkien, το πολύκροτο «Χιόνι» του Ορχάν Παμούκ, το παιδαγωγικού χαρακτήρα «Πυθαγόρεια Εγκλήματα» του Τεύκρου Μιχαηλίδη και η πραγματεία που έγραψε ο Κώστας Ζουράρις για το πολυσυζητημένο βιβλίο της έκτης δημοτικού, «Βέβηλα, Κίβδηλα, Σκύβαλα.»
Αν θέλετε, όμως να κάνετε πραγματικά εντύπωση, σκεφτείτε να ανοίξετε κάτω απ’ την ομπρέλα σας το «Ιησούς από την Ναζαρέτ» του Πάπα Βενέδικτου του ΙΣΤ’, το «Βάλς του Αποχαιρετισμού» του Μίλαν Κούντερα ή τον «Νόμο του Μέρφυ» από τον Arthur Bloch, γιατί «αν μπορεί κάτι να πάει στραβά, θα πάει».
Τέλος σε περίπτωση που τα συνωμοσιολογικά βιβλία βρίσκονται ψηλά στις προτιμήσεις σας, τότε σίγουρα δεν θα έχετε κανένα πρόβλημα στην επιλογή σας, μιας και τα τελευταία χρόνια οι προθήκες των βιβλιοπωλείων έχουν πλημμυρίσει από σχετικούς τίτλους. Στο γνώριμο ύφος του Dan Brown κινείται ο «Αρκτικός Κύκλος», καλή επιλογή είναι το «Οχτώ» της Catherine Neville, με παράλληλες αφηγήσεις που χάνονται στους αιώνες, αλλά αν δεν έχετε διαβάσει ακόμα το «Όνομα του Ρόδου» ή το «Εκκρεμές του Φουκώ» από τον φιλόσοφο Umberto Eco, νομίζω καλύτερα θα ήταν να ξεκινήσετε από αυτά.Αν ενδιαφέρεστε για παλιότερα άρθρα της στήλης αυτά δημοσιεύονται στο ομώνυμο ιστολόγιο που διατηρώ στην διεύθυνση: http://www.john_pliotas.blogger.com/ και όπου μπορείτε να κάνετε σχόλια, παρατηρήσεις και προτάσεις για μελλοντικές παρουσιάσεις.

Δευτέρα, 16 Ιουλίου 2007

12 Ιουλίου 2007- Λένος Χρηστίδης

Ο Λένος Χρηστίδης είναι συγγραφέας με άποψη και ύφος παράδοξα έως ακραία, που επιπλέον δεν διστάζει να τα εκφράσει στα βιβλία του. Με αλλοπρόσαλλη γραφή, επιλέγει να συγκρουστεί με το «σύστημα» -όσο κοινότυπο κι αν ακούγεται αυτό- καταλύοντας κάθε κανόνα «καλής συγγραφικής συμπεριφοράς» και βάζοντας τους ήρωές του να μιλάνε, να πράττουν και γενικά να ζούνε σε ρυθμούς σουρεαλιστικούς.
Έχει γράψει αρκετά μυθιστορήματα και θεατρικά έργα, ενώ την τελευταία δεκαετία άρχισε να αποκτά σταθερό φανατικό κοινό. Τα βιβλία του θα τα περιέγραφα ως μία σημαντική underground επιτυχίες της σύγχρονης ελληνική πεζογραφίας, όχι μόνο για τις καλές πωλήσεις τους και τις αλλεπάλληλες εκδόσεις που έχουν επιτύχει, αλλά και για το ρεύμα που τείνουν να δημιουργήσουν. Διαβάζοντάς τον είναι πολύ εύκολο να τον απορρίψετε από την πρώτη κιόλας σελίδα ή να τον λατρέψετε και να τον ακολουθήσετε απνευστί ως την τελευταία τελεία.
Ροή λόγου και ρυθμός στροβιλίζονται με απίστευτες ταχύτητες, οι διάλογοι είναι απλά εξωφρενικοί, ο ρεαλισμός πολύ συχνά χάνει το νόημά του και αποσύρεται νικημένος αφήνοντας χώρο για πολύβουα βαγόνια τρένων, αθυρόστομους, πλην μάχιμους στρατιώτες με ηθικό ακμαιότατο, αιώνιους φιλόσοφους φοιτητές, ανέκδοτα με Τσέχους γιατρούς και ταψιά με σπανακόπιτες που σφυρίζουν αδιάφορα.
Θα επικεντρωθώ στα μυθιστορήματά του, μιας και τα θεατρικά του που έχουν εκδοθεί, μου φάνηκαν να έχουν αδυναμίες, αλλά οπωσδήποτε το θεατρικό γράφεται για να διαβάζεται από έναν μόνο άνθρωπο. Τον σκηνοθέτη. Κατά τη γνώμη μου τα καλύτερά του μυθιστορήματα είναι το «Bororo» (1995), ο «Τυχερός αριθμός του Δόκτορος Μπου» (1998) και το «Λοστρέ» που εκδόθηκε το 2003, όλα από τις εκδόσεις Καστανιώτη.
Οι «Bororo» είναι μία φυλή ιθαγενών του Αμαζονίου και ταυτόχρονα δύο ταξίδια με τρένο, ένας δακρύβρεχτος χωρισμός, το λιώσιμο μιας κατσαρίδας, τα εγκαίνια ενός ψυχιατρείου κι ένα πανηγύρι. Στον «Τυχερό Αριθμό» περιγράφονται τέσσερις καλοκαιρινές ιστορίες με σκυλιά, ποδόσφαιρο, political correct άτομα και μια γιγαντιαία στρατιωτική άσκηση. Στο «Λοστρέ» (αναγραμματισμός του «τρελός»), ο Χρηστίδης εγκλωβίζει σε μία μικρή επαρχιακή πόλη έξι ηλίθιους ήρωες και τους αφήνει να δώσουν ρεσιτάλ στην αντιμετώπιση του καύσωνα, στις τηλεφωνικές φάρσες και την παρασκευή φραπέ.
Και στα τρία βιβλία τα περιστατικά που διαδραματίζονται προκαλούν άφθονο γέλιο, οι ευρηματικοί διάλογοι είναι αντιγραμμένοι απ’ την καθημερινότητα, αλλά μέσα σε μία τραγικά κωμική διάσταση που συχνά αγνοούμε. Η φιλοσοφία του Χρηστίδη θα μπορούσε να συνοψιστεί πολύ απλά στο «αν δεν μπορείς να αποφύγεις κάτι δυσάρεστο, γελοιοποίησέ το». Διάχυτος αυτοσαρκασμός, αντιπαθητικοί, αθυρόστομοι ήρωες καρικατούρες και καυτηριασμός σε όλα τα κακώς κείμενα της χώρας μας.
Το γέλιο μέχρι δακρύων είναι χωρίς υπερβολή εγγυημένο, ενώ ο συγγραφέας φροντίζει και να κρύβει μέσα στις σελίδες προβληματισμούς με βάθος και ειδικά στο «Λοστρέ» μία σειρά έντονα πολιτικά φορτισμένων συμβολισμών. Είτε τους δώσετε σημασία, είτε όχι η τιμή θα είναι η ίδια, σχεδόν 15 ευρώ στο κοντινότερο βιβλιοπωλείο σας.

Τετάρτη, 4 Ιουλίου 2007

5 Ιουλίου- Το Είδωλο του Ιωάννη

Το βιβλίο του Γάλλου Romain Sardou «Το Είδωλο του Ιωάννη» πρωτοεκδόθηκε το 2002 και κυκλοφόρησε στη χώρα μας δύο χρόνια αργότερα από τις εκδόσεις Λιβάνη και σε μετάφραση της Ρένας Λέκκου-Δάντου. Ο πρωτότυπος τίτλος του μυθιστορήματος ήταν «Pardonnez nos Offenses» (Άφες Ημίν τα Οφειλήματα Ημών) και πράγματι είναι μία ιστορία που έχει ως κεντρικό θέμα την συγχώρεση και την μετάνοια. Αντίθετα με άλλες περιπτώσεις, η αλλαγή του τίτλου στην ελληνική έκδοση ήταν ταιριαστή, αλλά η πηγή της έμπνευσής της είναι κρυμμένη ανάμεσα στις τελευταίες από τις 472 σελίδες του βιβλίου.
Διαδραματίζεται στην Γαλλία του 13ου αιώνα και η ατμόσφαιρά θυμίζει έντονα το σκοτεινό, περιβάλλον που έπλασε ο Έκο στο «Όνομα του Ρόδου». Μεσαίωνας, θρησκευτικότητα, ιπποτικά τάγματα, ιερά εξέταση, ανηλεείς διώξεις, προδοσίες και δολοπλοκίες ανάμεσα σε κάθε μορφής εξουσία, χρωματίζουν κάθε κεφάλαιο με χρώματα που θυμίζουν το μαύρο της κάπνας πάνω στους τοίχους.
Η γαλλική επαρχία της εποχής ζούσε σε μία οπισθοδρομημένη πραγματικότητα και υπήρχαν πάρα πολλοί που θέλησαν να το εκμεταλλευτούν για τους σκοπούς τους. Πρωταγωνιστικό ρόλο παίζει η καθολική εκκλησία και οι μηχανισμοί που σύμφωνα με τον συγγραφέα μεριμνούσαν για την κατασκευή θαυμάτων, που εξυπηρετούσαν τους πολιτικούς σκοπούς του ισχυρού παπικού κράτους. Ειδικά για αυτές του τις εκτιμήσεις προξένησε ορισμένες αντιδράσεις, αλλά δε νομίζω ότι χρειάζεται να δίνουμε σε ένα ζήτημα περισσότερες διαστάσεις από όσες έχει.
Ο Sardou για να δημιουργήσει μία αληθοφανή αίσθηση των γεγονότων στον αναγνώστη, παίρνει ως αφορμή μία σειρά ανεξιχνίαστων, ιστορικά καταγεγραμμένων εγκλημάτων, χρησιμοποιεί αυθεντικά ντοκουμέντα και τα διαθλά μέσα από ένα φανταστικό πρίσμα ιστοριών, φημών και θρύλων μίας ολότελα απομονωμένης επαρχίας, της Αριέζ. Η Αριέζ είναι σκαρφαλωμένη στις πλαγιές των Πυρηναίων, βρίσκεται μακριά από κάθε είδους κέντρο της εποχής και εξελίσσεται σε θερμοκήπιο αναχρονιστικού παγανισμού, καταφύγιο αιρετικών, εξόριστων και παρανόμων.
Στο βιβλίο υπάρχουν διάσπαρτες αναφορές στην αίρεση των «Καθαρών», που εξαπλώθηκε σε ολόκληρο τον Νότο της Γαλλίας κατά την μετάβαση στην δεύτερη χιλιετία και που θεωρούσε ως βάση της πίστης τον δυαδισμό. Δε νομίζω, όμως ότι επικεντρώνεται σε αυτό, τόσο όσο στο πόσο βαθιά είναι ριζωμένη η πίστη στον καθένα και στο πόσο τον βοηθά να κατανοήσει την αποστολή του και να έρθει σε αρμονία με τον κόσμο.
Το «Είδωλο του Ιωάννη» είναι ένα βιβλίο που διαβάζεται ευχάριστα, παίζει έξυπνα με τις παράλληλες αφηγήσεις για να δημιουργήσει αγωνία και δεν γίνεται σε κανένα σημείο κουραστικό ή μη πιστευτό. Επιπλέον δεν έχει την φιλοσοφική διάθεση του Έκο, την ελαφρότητα της Neville και ούτε προσποιείται ότι θέλει να αφηγηθεί κάτι παραπάνω από μία μυστηριώδη ιστορία. Οι εξηγήσεις είναι ξεκάθαρες και όταν έρχεται η ώρα της «Αποκάλυψης» της ευφυώς υφασμένης ιστορίας, ο αναγνώστης δεν μπορεί παρά να παραδεχτεί ότι με την τελευταία τελεία βγήκε λίγο πλουσιότερος απ’ ότι ήταν πριν. Στα 18 ευρώ στο κοντινότερο βιβλιοπωλείο σας ή εναλλακτικά αναζητήστε το στην Δημοτική Βιβλιοθήκη, όπου πιθανότατα θα σας περιμένει σε κάποιο σκονισμένο ράφι.

28 Ιουνίου- Οι θλιμμένες πουτάνες της ζωής μου

Ο νομπελίστας Gabriel Garcia Marquez είναι πολύ διάσημος στο ευρύτερο αναγνωστικό κοινό με βιβλία όπως το «Χρονικό ενός προαναγγελθέντος θανάτου»», το «Έρωτας στα χρόνια της χολέρας» και το αξεπέραστο «Εκατό χρόνια μοναξιάς». Το τελευταίο του μυθιστόρημα, με τον προκλητικό τίτλο: «Οι θλιμμένες πουτάνες της ζωής μου», απέσπασε εγκωμιαστικές κριτικές σε όλο τον κόσμο και όχι άδικα. Ο Κολομβιανός συγγραφέας γνωρίζει τον τρόπο να γίνεται οικεία βιογραφικός μέσα από τις ιστορίες του και να παρασέρνει τον αναγνώστη σε φανταστικά μέρη με πραγματικές διαστάσεις.
Ένας γερασμένος και ξεπεσμένος δημοσιογράφος, στα ενενηκοστά του γενέθλια αποφασίζει να κάνει δώρο στον εαυτό του μία νύχτα ξέφρενου έρωτα με μία παρθένα. Εκείνη ακριβώς τη στιγμή ξεκινάει και την ιστορία του ο Marquez, χωρίς να κάνει περιττές αναδρομές στη ζωή του ήρωά του και χωρίς να αναλύει το κοινωνικοπολιτικό πλαίσιο μέσα στο οποίο διαδραματίζεται. Επιλέγει να επικεντρωθεί στην καινούρια ζωή του δημοσιογράφου που ξεκινάει στα ενενήντα του, μια ζωή πολύ διαφορετική απ’ την έως τότε μονότονη και μουντόχρωμη καθημερινότητά του.
Ο ήρωας άλλοτε γίνεται φιλόσοφος, άλλοτε φιλάνθρωπος κι άλλοτε ρομαντικός εραστής, όμως ποτέ δεν προσπαθεί να χρησιμοποιήσει φτηνά τεχνάσματα για να γίνει συμπαθής στον αναγνώστη. Οι αδυναμίες του δεν κρύβονται, οι αμαρτίες του δεν τον βαραίνουν και δεν προσποιείται ότι είναι ο μόνος καλός μέσα σε έναν κόσμο κακίας. Για όσο μπορεί θα κοροϊδεύει τη ζωή και θα μοιράζει τις μέρες του ανάμεσα στις λάγνες, παράνομες απολαύσεις και τους αγαπημένους του δίσκους. Τελικά ανακαλύπτει ότι δεν κινδυνεύει να πεθάνει από γηρατειά, αλλά από έρωτα.
Το βιβλίο του Marquez είναι ένας ύμνος στην αγάπη και διαβάζεται πολύ γρήγορα, ίσως ακόμα και χωρίς να το αφήσετε από τα χέρια σας. Σίγουρα στο τέλος θα σας αφήσει μία πολύ ευχάριστη γεύση και μια ρομαντική διάθεση. Κυκλοφόρησε από τις εκδόσεις Λιβάνη το 2004 και δεν θα πρέπει να λείπει από την βιβλιοθήκη σας.
Αν τώρα ο δρόμος σας περνάει από κάποιο βιβλιοπωλείο, μην ξεχάσετε να ρίξετε μια ματιά στις νέες κυκλοφορίες και συγκεκριμένα στο πολύκροτο βιβλίο ενός άλλου νομπελίστα, του Τούρκου Orhan Pamuk. Το «Χιόνι» μεταφράστηκε στα ελληνικά από την Στέλλα Βρετού, κυκλοφόρησε από τις εκδόσεις Ωκεανίδα και έχει να κάνει με τη μοίρα κρατών κι ανθρώπων. Η έκδοση των 686 σελίδων είναι εξαιρετικά φροντισμένη, αλλά νομίζω λίγο ακριβή. Αν δεν θέλετε να πληρώσετε 22 ευρώ, μπορείτε να αναζητήσετε την αγγλική έκδοση στο amazon.com, έναντι μόλις 8. Στην βόλτα σας από το amazon, μην ξεχάσετε να ρίξετε και μια ματιά στη λίστα με τα ευπώλητα, στα οποία από τον Φεβρουάριο φιγουράρει στην πρώτη θέση εξαιτίας των προ-παραγγελιών το 7ο βιβλίο του Harry Potter. Το «Deathly Hallows» κυκλοφορεί στις 21 Ιουλίου και φημολογείται ότι θα είναι το τελευταίο βιβλίο της σειράς.

21 Ιουνίου 2007- 100 μέτρα κάτω από το γέλιο

Έχετε αναρωτηθεί από πού βγαίνουν τα ανέκδοτα;
Ένας νευρωτικός άνθρωπος πνιγμένος σε ένα ωκεανό γέλιου που ο ίδιος έχει δημιουργήσει, ονειρεύεται την επιστροφή του στην πραγματική ζωή. Μέσα σε έναν κυκεώνα εξελίξεων ζει άλλοτε μονότονα κι άλλοτε έντονα τις μέρες της ζωής που τον έχουν αναγκάσει να διαλέξει. Το τι είναι σωστό και το τι δεν είναι, γίνεται ένα ερώτημα διαρκές. Το γέλιο δεν είναι πλέον αθώο και γι' αυτό ευθύνεται η εταιρία που δημιουργεί τα ανέκδοτα.
"Ονειρεύτηκα ότι ήμουν ξυπνητός και όταν ξύπνησα είδα ότι ονειρευόμουν."
Η ατμόσφαιρα του βιβλίου είναι σκοτεινή και από τις πρώτες σελίδες μας εισάγει βίαια σε έναν κόσμο παράνοιας, εμπνευσμένο από ιστορίες του Κάφκα. Στο "100 μέτρα κάτω από το γέλιο" κυριαρχεί μία αποπνικτική αίσθηση εγκλωβισμού, που μεταδίδεται στον αναγνώστη μέσα από λέξεις και εκφράσεις επαναλαμβανόμενες, σχεδόν αδιέξοδες. Είναι το πρώτο μυθιστόρημα του Αστέρη Αστεριάδη (όχι-όχι το όνομά του δεν είναι ανέκδοτο) και ομολογώ πως ήταν αυτό ακριβώς που περίμενα να διαβάσω. Ο συγγραφέας διαπραγματεύεται ένα θέμα στα όρια του αστικού μύθου και επιλέγει να το χρωματίσει με ζοφερά χρώματα, ακριβώς αντίθετα από την κίτρινη, χαρούμενη γραβάτα που είναι υποχρεωμένος να φοράει ο κεντρικός ήρωας. Μέσα σε έναν κόσμο-μαγική εικόνα είναι υποχρεωμένος να "βγάζει" ανέκδοτα που η "Εταιρεία" θα τα εκμεταλλευτεί και θα τα διανείμει. Παράλληλα προσπαθεί να ισορροπήσει ανάμεσα στην πραγματικότητα και τις ψευδαισθήσεις που το ταραγμένο μυαλό του δημιουργεί. Στο τέλος θα πρέπει να αποφασίσει αν αξίζει να αγοράσει την ευκαιρία του να ζήσει για λίγο ελεύθερος, πληρώνοντας με μία τραγική κατάληξη.

Για τους απαιτητικούς αναγνώστες που θέλουν να πάρουν μία πρώτη γεύση, στην ιστοσελίδα των εκδόσεων ΧΑΡΑΜΑδΑ (http://www.haramada.com/main.htm) υπάρχει διαθέσιμη μία χορταστική προδημοσίευση του βιβλίου. Κυκλοφορεί χαρτόδετο, αποτελείται από 211 σελίδες και θα το βρείτε στο πλησιέστερο βιλιοπωλείο σας έναντι μόλις 9 ευρώ.

14 Ιουνίου 2007- Η Μάγισσα του Πορτομπέλο

Στις αρχές Απριλίου, κυκλοφόρησε ταυτόχρονα σε όλη την Ευρώπη, το τελευταίο βιβλίο του εξαιρετικά δημοφιλή στη χώρα μας, Paulo Coelho, «Η Μάγισσα του Πορτομπέλο». Το πρωτοποριακό ήταν ότι ο συγγραφέας του «Αλχημιστή» προχώρησε σε μία ασυνήθιστη κίνηση marketing, που πιθανότατα θα βρει πληθώρα μιμητών στο άμεσο μέλλον.
Παρ’ όλες τις υψηλές πωλήσεις των προηγούμενων έργων του και την υψηλή του αναγνωρισιμότητα, αποφάσισε να προχωρήσει σε μίας μορφής ηλεκτρονική προδημοσίευση του βιβλίου του και να ανεβάσει ένα μεγάλο μέρος του στο ιστολόγιο (blog) που διατηρεί.
Συγκεκριμένα στην διεύθυνση http://gr.paulocoelhoblog.com/, τις εβδομάδες που προηγήθηκαν της κυκλοφορίας του βιβλίου, ανέβασε σταδιακά τα πρώτα εφτά κεφάλαια σε διάφορες γλώσσες (ανάμεσά τους και στα ελληνικά), ώστε όλοι οι υποψήφιοι αναγνώστες να μπορέσουν να κρίνουν αν το βιβλίο κεντρίζει το ενδιαφέρον τους τόσο ώστε να το αγοράσουν, χωρίς να το κρίνουν απλά απ’ το εξώφυλλο.
Το βιβλίο ξεκινάει στο σύγχρονο Λονδίνο, όπου αφηγείται την πορεία της ζωής της Αθηνάς, μέσα από μία σειρά συνεντεύξεων με άτομα που την γνώριζαν. Γονείς, συνάδελφοι, καθηγητές, φίλοι και ο πρώην σύζυγός της καταθέτουν την γνώμη τους για την ηρωίδα. Η Αθηνά παρουσιάζεται σαν μία μυστηριώδης γυναίκα, που μένει ορφανή στην Ρουμανία, περνάει τα παιδικά της χρόνια στην Βηρυτό και μετά φτάνει με την θετή οικογένειά της στην Αγγλία. Άξαφνα τα πάντα στη ζωή της αλλάζουν, όταν ανακαλύπτει ότι διαθέτει παράξενες προφητικές ικανότητες. Την ονομάζουν «Μάγισσα του Πορτομπέλο» και ακολουθεί η αινιγματική εξαφάνισή της. Όσοι μένουν πίσω, ταυτόχρονα με τον αναγνώστη επιχειρούν να ξετυλίξουν το κουβάρι της ζωής της.
Τα υπόλοιπα μένει να τα ανακαλύψετε εσείς, διαβάζοντας για την αγάπη, την πίστη, τις σχέσεις, το πεπρωμένο και την ελευθερία. Το καινούριο βιβλίο του Coelho κινείται στο γνώριμο ύφος που μας έχει συνηθίσει. Χαρακτηριστικά παραθέτω δύο φράσεις που δηλώνουν την ταυτότητα του έργου: «Το μεγαλείο του Θεού εκδηλώνεται πάντα μέσα από τα απλά πράγματα…» και «Όταν δίνεις τον καλύτερό σου εαυτό σε ότι κι αν κάνεις, τότε όλα μεταμορφώνονται σε χαρούμενη δημιουργία γιατί είναι ποτισμένα με την αγάπη και τον ενθουσιασμό που τα πραγματοποιείς». Πιθανόν να μην συζητηθεί όσο ο «Αλχημιστής», αλλά για όσους απολαμβάνουν το στυλ του Coelho είναι μία ευκαιρία να ταξιδέψουν σε οικείους δρόμους. Η αγγλική έκδοση έχει σκαρφαλώσει στην 790η θέση πωλήσεων στο Amazon.com και η ελληνική από τις εκδόσεις Λιβάνη έχει 376 σελίδες και μπορείτε να τη βρείτε σε όλα τα βιβλιοπωλεία στην τιμή των 16 ευρώ.

10 Μαΐου 2007- Μέρες και Νύχτες της Αραβίας

Την περασμένη χρονιά πέρασε στην αιωνιότητα ο 95χρονος Φαραώ της αραβικής λογοτεχνίας, ο Ναγκίμπ Μαχφούζ. Αντιμετώπιζε σοβαρά προβλήματα υγείας τα τελευταία δώδεκα χρόνια, εξαιτίας μιας δολοφονικής απόπειρας εναντίον του από μουσουλμάνους φονταμενταλιστές, το μένος των οποίων είχε προκαλέσει επανειλημμένως με τα βιβλία του. Το πιο γνωστό έργο του ήταν η Τριλογία του Καΐρου, ενώ το 1988 έγινε ο μοναδικός Άραβας συγγραφέας που τιμήθηκε με το Νόμπελ λογοτεχνίας.
Το εξαιρετικό βιβλίο του, «Μέρες και Νύχτες της Αραβίας» δεν είναι καινούρια κυκλοφορία. Βγήκε στις προθήκες των βιβλιοπωλείων το 1997 από τις εκδόσεις Ψυχογιός και σε μετάφραση της Πέρσας Κουμούτση. Σίγουρα, όμως είναι ένα διαμάντι που όσοι δεν είχαν την τύχη να το διαβάσουν, αξίζει να το αναζητήσουν και να του αφιερώσουν χρόνο. Γιατί όσοι έχουν την διάθεση να το μελετήσουν το μόνο σίγουρο είναι ότι έχουν να κερδίσουν πολλά παραπάνω από μερικές ευχάριστες ώρες.
Μέσα από τις σελίδες του ξεδιπλώνεται ένα σημαντικό κομμάτι της αραβικής φιλοσοφίας, δοσμένα μ’ έναν απαράμιλλο τρόπο που χαράσσει ανεξίτηλα σημάδια στη μνήμη του αναγνώστη. Πτυχές του θέματος ανάπτυξε και ο Coelho στον «Αλχημιστή», αλλά εδώ το συναντάμε από εντελώς διαφορετική οπτική γωνία- αν θέλετε κρατάμε την αντίθετη άκρη του νήματος.
Η ιστορία ξεκινάει ακριβώς αφού τελειώσουν οι «Χίλιες και Μια Νύχτες», το κλασικότερο αραβικό παραμύθι, που εισήγαγε κατά την Αναγέννηση, την αραβική κουλτούρα στον ευρωπαϊκό πολιτισμό. Οι παρθένες παύουν να θυσιάζονται και ο μέχρι πρότινος αιμοσταγής Σουλτάνος αλλάζει.
Το συναρπαστικό σπονδυλωτό παραμύθι του Μαχφούζ μπλέκει ένα κουβάρι από ιστορίες σε μία μαγευτική αραβική πόλη, η οποία ξεπηδά μέσα από τον μύθο και τις παραδόσεις της Ανατολής. Μυστηριώδεις δυνάμεις, στοιχειά, άυλες παρουσίες και πνεύματα με δαιμονικά ονόματα προσπαθούν να θέσουν υπό τον έλεγχό τους τις ψυχές των κατοίκων της πόλης, οι οποίοι άλλοτε τιμωρούνται κι άλλοτε αμείβονται για τα παθήματά τους.
Από τις σελίδες ξεπηδούν Ίνκουμπους, Σούκουμπους και μυθικοί ήρωες σαν τον Σαλαντίν και τον Σιντμπάντ (γνωστότερος στην Ευρώπη ως Σεβάχ ο Θαλασσινός), που υφαίνουν σχέδια για να μας παρασύρουν σ’ ένα συναρπαστικό ταξίδι αναζήτησης της αληθινής φύσης του ανθρώπου. Ουσιαστικά οι Μέρες και Νύχτες της Αραβίας είναι ένα βαθιά φιλοσοφημένο μυθιστόρημα, με πολυεπίπεδα νοήματα, που δεν διστάζει να χαρίσει απλόχερα, σαγηνευτικές, μα επικίνδυνες περιπέτειες στον αναγνώστη. Επιπλέον θα τον προτρέψει να διαλογιστεί πάνω στο μονοπάτι της ζωής, στην ηθική, την τιμωρία, την απόλαυση και την ευτυχία, όπως αυτές διαθλώνται μέσα απ’ τις εκφάνσεις της θείας και της ανθρώπινης βούλησης.

26 Απριλίου 2007- Λοχαγός Αλατρίστε

"Μπορεί να μην ήταν ο πιο πιστός, ή πιο θεοσεβούμενος, αλλά ήταν γενναίος..."


Με ωριμότητα που ξεπερνά την ηλικία του, ο Ισπανός συγγραφέας Arturo Perez Reverte, έχει δώσει σημαντικά δείγματα γραφής και τα βιβλία του ήδη έχουν αφήσει το στίγμα τους στην ευρωπαϊκή, σύγχρονη λογοτεχνία. Μετά τα πασίγνωστα «Πίνακα της Φλάνδρας» και «Ναυτικό Χάρτη», επιστρέφει στην ιστορική μυθιστοριογραφία, με μία σειρά βιβλίων που αφηγούνται τις θυελλώδεις περιπέτειες του Λοχαγού Αλατρίστε (El Capitan Alatriste).
Η έκδοση με το άρτια εικαστικά εξώφυλλο, κυκλοφόρησε το 1996 στην γλώσσα μας από τις εκδόσεις Πατάκη και σε μετάφραση του Δημήτρη Δημουλά. Αποτελεί ένα απολαυστικό χρονογράφημα της αστικής Ισπανίας του 17ου αιώνα, που ξεδιπλώνεται μέσα σε διακόσιες ενενήντα σελίδες γεμάτες από μονομαχίες, χειροφιλήματα, βαθιές υποκλίσεις και ατελείωτη ενδοαριστοκρατορική ίντριγκα.
Ο Diego Alatriste Y Tenorio είναι γενναίος, επαναστάτης, αυθεντικός καλλιτέχνης, φιλόσοφος και θερμός εραστής. Αδιαφορώντας για τη ζωή του φέρνει σε πέρας μια σειρά από ριψοκίνδυνες αποστολές, που συνήθως συμπεριλαμβάνουν πληρωμένες δολοφονίες σημαινόντων προσώπων. Την ίδια περίοδο προσπαθεί να ισορροπήσει ανάμεσα στην απόλαυση που του προσφέρουν τα λυρικά ποιήματα και η θερμή αγκαλιά της διάσημης ηθοποιού Maria De Castro.
Τα μίση, οι δολοπλοκίες και οι μηχανορραφίες ανθούσαν εκείνη την εποχή. Οι αυτοκρατορικοί ισπανικοί πόλεμοι μόλις είχε τελειώσει και οι αιρετικοί αμφισβητούσαν την απόλυτη κυριαρχία της καθολικής εκκλησίας. Ο Λοχαγός Αλατρίστε, ένας γεννημένος στρατιώτης με πνεύμα ανήσυχο, μετά το τέλος του πολέμου, επιστρέφει στην Μαδρίτη των αντιθέσεων και των κοινωνικών χασμάτων.
Γίνεται μάρτυρας της απαξίωσης της ηθικής στο βωμό της κοινωνικής ανέλιξης, της αγνωμοσύνης απέναντι σε όσους πολέμησαν για το στέμμα και της προδοσίας. Όμως όλα αυτά είναι διανθισμένα από μία πληθώρα αστείων περιστατικών, δοσμένα μ’ έναν ασύγκριτα κωμικό τρόπο, που σε ορισμένα σημεία αγγίζει την σπαρταριστή σάτιρα. Ο αναγνώστης σε άλλες σκηνές θα χαμογελάσει και σε άλλες θα λυπηθεί· θα βρει, όμως δύσκολο να αφήσει το βιβλίο από τα χέρια του πριν το τελειώσει. Μετά την επιτυχία που γνώρισε στην Ισπανία το πρώτο βιβλίο, ακολούθησαν η «Καθαρότητα του Αίματος» και ο «Ήλιος της Μπρέντα».

Οι περιπέτειες του Λοχαγού Αλατρίστε ήδη μεταφράστηκαν σε πολλές γλώσσες, ενώ η αναμενόμενη κινηματογραφική μεταφορά σε σκηνοθεσία Agustin Diaz Yanes, με πρωταγωνιστή τον πολύ, Viggo Mortensen απέσπασε θερμές κριτικές και ήδη προβάλλεται και στη χώρα μας.