Πέμπτη, 27 Σεπτεμβρίου 2007

20 Σεπτεμβρίου- Nochnoy Dozor

Ο Sergei Lukyanenko είναι ένας δημοφιλής και πολυγραφότατος συγγραφέας, που τα τελευταία χρόνια η δημοσιότητά του εκτινάχθηκε στα ύψη. Το 1998 έγραψε το βιβλίο «Night Watch» (Nochnoy Dozor), που αποτέλεσε τον εντυπωσιακό πρόλογο μίας τετραλογίας αστικής, φαντασίας που διαδραματίζεται στην σύγχρονη Μόσχα. Ακολούθησαν το «Day Watch» το «Twilight Watch» και το πιο πρόσφατο «Final Watch». Τα βιβλία του προκάλεσαν πάταγο στην Ρωσία και μεταφέρθηκαν στον κινηματογράφο από τον σκηνοθέτη Timur Bekmambetov, συστήνοντας τον Lukyanenko στο διεθνές αναγνωστικό κοινό ως έναν από τους συγγραφείς επιστημονικής φαντασίας με την μεγαλύτερη επιρροή στον χώρο.
Η υπόθεση των βιβλίων αφηγείται την υπόγεια, αέναη και ανελέητη σύγκρουση μεταξύ δύο αντιμαχόμενων παρατάξεων που αναφέρονται ως οι «Άλλοι» και κυκλοφορούν αθέατοι ανάμεσά μας. Η πρώτη παράταξη είναι οι «Φύλακες της Νύχτας», που έχουν σαν σκοπό την επιβολή της τάξης στον κόσμο και την απόλυτη επικράτηση του Φωτός. Οι ορκισμένοι εχθροί τους είναι οι σκιώδεις «Φύλακες της Μέρας», που ενστερνίζονται την φιλοσοφία: «κάθε άνθρωπος για τον εαυτό του», έχουν γεννηθεί με την ανάγκη να πίνουν αίμα για να επιβιώνουν και πολεμάνε με μίσος κάθε προσπάθεια περιορισμού της ελεύθερης βούλησης.
Παράλληλα με τον πραγματικό κόσμο, όπως τον αντιλαμβάνονται οι απλοί άνθρωποι, υπάρχει μία αφανής και μυστηριώδης Ζώνη, στην οποία μόνο όσοι έχουν το χάρισμα και ανήκουν στους «Άλλους» μπορούν να μεταβούν. Μέσα στη Ζώνη, που είναι το πεδιό μάχης μεταξύ των πολεμιστών των δύο παρατάξεων, τα πάντα αλλοιώνονται κατά τρόπο απροσδιόριστο και η αντίληψη των ανθρώπων σκοτεινιάζει. Το Εγώ του καθενός αποτινάζει τις συμβάσεις που το φυλακίζουν, η ύπαρξή του περνάει σε άλλη διάσταση και συχνά μεταμορφώνεται στο ειδεχθέστερο τέρας των απαισιότερων φόβων του.
Η δαιδαλώδης πλοκή των βιβλίων υπηρετεί τέλεια την σκοτεινή ατμόσφαιρα που έχει διαλέξει ο συγγραφέας, με τις συνωμοσίες να διαδέχονται η μία την άλλη και τα κίνητρα των ηρώων να σκιαγραφούνται χωρίς διακριτά όρια. Τα μέλη των δύο παρατάξεων άλλες φορές παρουσιάζονται σαν άβουλα πιόνια στην σκακιέρα των προαιώνιων ηγετών τους και άλλες φορές ξυπνούν από τον λήθαργό τους προκειμένου να εκπληρώσουν τις επιταγές του πεπρωμένου.
Ξεχωρίζει ο χαρακτήρας του Anton, ο οποίος είναι ένας αντι-ήρωας «Φύλακας της Νύχτας», εγκλωβισμένος με έναν κάφκικο τρόπο στα γρανάζια της μοίρας και αναγκασμένος να απαρνηθεί τα πάντα στο όνομα του ιερού καθήκοντός του. Κάθε λέξη που βγαίνει από το στόμα του αποπνέει πεσιμισμό και με κάθε νίκη που κερδίζει ενάντια στους αντιπάλους, πλησιάζει μερικά βήματα στην απώλεια της ίδιας του της πίστης. Όπως αναφέρει χαρακτηριστικά αποχαιρετώντας την ανεκπλήρωτη αγάπη του: «Ήμουν ένας Πύργος και αυτή ήταν ένα πιόνι έτοιμη να προβιβαστεί σε Βασίλισσα.»
Οι ιδέες που διαπραγματεύονται τα βιβλία είναι εξαιρετικά ενδιαφέρουσες, οι φιλοσοφικές αναζητήσεις των ηρώων, διαδέχονται τα κεφάλαια με την καταιγιστική δράση και θα γίνετε θεατές επικών μονομαχιών με φόντο τους χιονισμένους δρόμους της ρωσσικής πρωτεύουσας. Αν όλα αυτά σας ακούστηκαν ενδιαφέροντα, θα βρείτε την μεταφρασμένη στα αγγλικά έκδοση σε όλα τα ενημερωμένα βιβλιοπωλεία ή εναλλακτικά μπορείτε να το παραγγείλετε απ’ το amazon.com.

Κυριακή, 16 Σεπτεμβρίου 2007

13 Σεπτεμβρίου- Σμήνος

Μερικές σελίδες μένουν να διαβάσετε ακόμα πριν τις εκλογές και αν είστε σαν εμένα ανάμεσα στους τυχερούς ετεροδημότες που θα ταξιδέψουν για να ψηφίσουν, ίσως σας φανεί ελκυστική η ιδέα να πάρετε μαζί σας και ένα βιβλίο. Η δική μου διαδρομή θα τελειώσει στην πανέμορφη ορεινή Αρκαδία και εύχομαι με όλη μου την καρδιά πολλά από τα μέρη που θυμάμαι να μην τα έχει αγγίξει η πύρινη καταστροφή.

Μαζί μου, λοιπόν αποφάσισα να πάρω ένα από τα βιβλία που φιγουράρουν στις λίστες με τα ευπώλητα και η επιλογή μου αναμένεται δύσκολη. Πρώτα απ' όλα υπάρχει το «Νησί» της Αγγλίδας Victoria Hislop, που είναι το πρώτο της μυθιστόρημα και στο οποίο αφηγείται μία συγκινητική, νοσταλγική ιστορία για το νησί Σπιναλόγκα, την πρώην αποικία των λεπρών. Σε ίδιους ρυθμούς κινείται και το «Σπίτι δίπλα στο ποτάμι» της Λένας Μαντά που προβλήθηκε αρκετά και απευθύνεται περισσότερο σε γυναικείο κοινό.

Το «Η μάνα και το νόημα της ζωής» είναι το δεύτερο βιβλίο αφηγημάτων του δημοφιλούς ψυχολόγου Irvin Yalom και περιλαμβάνει πολλά αυτοβιογραφικά στοιχεία. Ο Νίκος Θέμελης φυσικά δεν χρειάζεται συστάσεις, είναι μάλλον ο πιο επιτυχημένος Έλληνας συγγραφέας αυτή τη στιγμή και το “Μια ζωή, δυο ζωές” εξακολουθεί να απασχολεί το αναγνωστικό κοινό. Έχει να κάνει με έναν άνδρα στο σταυροδρόμι της ωριμότητάς του και τους προβληματισμούς που τον ταλανίζουν. Σε διαφορετικό στυλ είναι το «Φιλί του Δράκου» της Χρύσας Δημουλίδου, που υπόσχεται γερές δόσεις μυστηρίου, απαγωγές και αιφνιδιαστικές εξελίξεις. Από τις γνώμες που συγκέντρωσα πάντως, δεν κατέληξα αν είναι ένας ακόμη κλώνος των βιβλίων του Brown.

Περισσότερο πάντως προβλέπεται να μας απασχολήσει το “Σμήνος” του Frank Schatzing, που κυκλοφορεί από τις εκδόσεις Καστανιώτη και θα μπορούσε να χαρακτηριστεί πολυδιαφημιζόμενο. Ο συγγραφέας είναι ένας σαραντάχρονος Γερμανός διαφημιστής και στο «Σμήνος», ένα από τα μεγαλύτερα ευρωπαϊκά best seller των τελευταίων ετών, επιχειρεί να εκμεταλλευτεί τις οικολογικές ανησυχίες που αναπτύσσει η κοινή γνώμη σε όλο τον κόσμο. Ήδη έχει πουλήσει 2.000.000 αντίτυπα, μεταφράστηκε σε πολλές γλώσσες και η εύστοχη επιλογή του τίτλου και του εξωφύλλου κεντρίζει κατευθείαν την περιέργειά μας.

Στο βιβλίο ο κόσμος καλείται να αντιμετωπίσει μία σειρά βιβλικών καταστροφών με τσουνάμι να σαρώνουν τις πόλεις της βόρειας Ευρώπης, φονικές μέδουσες να ερημώνουν τις παραλίες της Αυστραλίας, μολυσμένα καβούρια να κατακλύζουν το υδροδοτικό σύστημα της Νέας Υόρκης, εκατομμύρια τερατώδη σκουλήκια να αποσταθεροποιούν τον βυθό, φάλαινες να επιτίθενται σε πλοία και άλλα τέτοια ευχάριστα. Η ανθρωπότητα δέχεται μια συντονισμένη, μαζική επίθεση και η βασική διαχωριστική γραμμή μεταξύ ανθρώπων και ζώων αρχίζει να σβήνει. Αν σας φάνηκε ενδιαφέρον θα το βρείτε στις προθήκες όλων των βιβλιοπωλείων έναντι είκοσι ευρώ ή εναλλακτικά αν παραγγείλετε την αγγλική ή την γερμανική έκδοση από το Amazon στα οχτώ.

6 Σεπτεμβρίου- Η Σκιά της Σκοτεινής Βασίλισσας

Ο Raymond Feist είναι ένας πολυγραφότατος συγγραφέας φανταστικής λογοτεχνίας με πολλές βραβεύσεις και υψηλές πωλήσεις στην Αμερική, αλλά και σε όλο τον κόσμο. Το 1982 ξεκίνησε να γράφει το γνωστότερο έργο του, την τριλογία του «Μάγου», η οποία διαδραματίζονταν στο φανταστικό Βασίλειο της Μιδκημίας. Η σειρά σημείωσε μεγάλη επιτυχία και ο συγγραφέας χαιρετίστηκε από πολλούς ως ένας από τους πλέον υποσχόμενους διαδόχους του Tolkien. Ακολούθησαν ακόμα δύο τριλογίες στον ίδιο συναρπαστικό κόσμο που έπλασε και στα ελληνικά μεταφράζεται η δεύτερη με καθυστέρηση αρκετών χρόνων.

Η "Σκιά της Σκοτεινής Βασίλισσας" είναι το πρώτο βιβλίο του ηρωικού έπους φαντασίας "Serpent War Saga" και η συνέχεια της γνωστής τριλογίας του "Μάγου", που ήδη έχει κυκλοφορήσει στην Ελλάδα από την Άγνωστη Καντάθ.

Στην μακρινή ήπειρο της Νοβίντους, απλώνεται η μαγεία των Πανταθιανών Φιδανθρώπων, που έχουν συμμαχήσει με τους προαιώνιους εχθρούς τους, τούς μοχθηρούς Σαόρ. Ο στρατός τους, ενωμένος από μία παράδοξη λυκοφιλία, σαρώνει τα πάντα στο πέρασμά του και σύντομα θα έχει συγκεντρώσει αρκετή δύναμη για να εξαπολύσει την χειρότερη εισβολή που έχει γνωρίσει ποτέ ο κόσμος της Μιδκημίας.
Ο Feist προχωράει αρκετά χρόνια την πλοκή στον κόσμο που περιέγραψε στον «Μάγο» και παραδίδει στο αναγνωστικό κοινό μία νέα σειρά βιβλίων. Με αυτό το έξυπνο εύρημα όλοι οι κεντρικοί χαρακτήρες είναι φρέσκοι, πρωτοσυστήνονται εδώ και έχουμε τη δυνατότητα να ταξιδέψουμε ξανά στις τέσσερις γωνιές του τέλεια και αρμονικά δομημένου σύμπαντός του.

Ο Feist δεν ξεχνά να συμπεριλάβει τίποτα στις 454 χορταστικές σελίδες του βιβλίου: μάχες μεταξύ επικών στρατών, πολιορκίες απόρθητων πόλεων, πολιτική ίντριγκα της αριστοκρατίας, σατανικοί εχθροί, προσωπικά πάθη και ήρωες που με την ενηλικίωσή τους ανακαλύπτουν το μονοπάτι του πεπρωμένου τους.

Όλα αυτά είναι δοσμένα με όμορφο τρόπο και σίγουρα θα ικανοποιήσουν τον αναγνώστη που δεν θα τον ενοχλήσουν ιδιαίτερα τα κλισέ του είδους. Πιστεύω ότι θα μπορούσε να λείπει το κεφάλαιο στο Πανδοχείο ανάμεσα στους κόσμους, που θυμίζει έντονα σκηνή από «Star Wars» και να παρατίθενται καλύτερα τα κίνητρα της μεγάλης αποστολής που οργανώνει το Βασίλειο. Αρνητικό και το ότι ενώ άλλοτε η μαγεία παρουσιάζεται σαν πανάκεια, σε ορισμένες περιπτώσεις δεν μπορεί να βοηθήσει στο ελάχιστο.

Νεανικό βιβλίο, συναρπαστικό στην αφήγηση και σε κάθε περίπτωση όποιος απόλαυσε την τριλογία του Μάγου, σίγουρα θα βρει στη «Σκιά της Σκοτεινής Βασίλισσας» το νέο του αγαπημένο βιβλίο. Στη μετάφραση της Κατερίνας Παντελίδου υπάρχουν ορισμένες αταίριαστες εκφράσεις, τείνει κατά τη γνώμη μου να είναι υπερβολικά τυπική έως και επίπεδη, δίχως πολλές εμπνεύσεις και λογοτεχνικές εξάρσεις. Υπηρετεί, όμως δίχως άλλο το συνολικό αποτέλεσμα.

Στα βιβλιοπωλεία θα το βρείτε έναντι 20 ευρώ, ενώ το καλοκαίρι κυκλοφόρησε και το πολυαναμενόμενο δεύτερο μέρος με τίτλο «Η άνοδος ενός Μεγιστάνα».

Τετάρτη, 5 Σεπτεμβρίου 2007

30 Αυγούστου- Έξι δισεκατομμύρια τρόποι ζωής

«Μην ενοχλείται τους Κέδρους.
Ήταν εδώ πολύ πριν από εμάς.»
-Δήμος Γαύδου

Κυκλοφορία του μήνα που μας πέρασε, είναι το πρώτο βιβλίο του Παναγιώτη Κούστα με τίτλο «Έξι δισεκατομμύρια τρόποι ζωής». Ανήκει μεν στο είδος της επιστημονικής φαντασίας μιας και η σπονδυλωτή αφήγησή του σκιαγραφεί διάφορα γεγονότα που συμβαίνουν στο τέλος του 21ου αιώνα, αλλά οι γραμμές του είναι χρωματισμένες με τόσο έντονες αποχρώσεις κοινωνικών προβληματισμών, που δεν θα είχα καθόλου τύψεις να το προτείνω και σε όσους το αγαπημένο τους είδος είναι η φιλοσοφία ή οι πολιτικές επιστήμες.
Οι «Έξι δισεκατομμύρια τρόποι ζωής» δεν επιχειρούν απλά να αποτυπώσουν την ραγδαία τεχνολογικά εξέλιξη της ανθρωπότητας κατά τον αιώνα που διανύουμε. Επικεντρώνονται σε ζητήματα που σχετίζονται άμεσα με την εξέλιξή μας σαν είδος, σωματικά και πνευματικά. Ο Παναγιώτης Κούστας χρησιμοποιεί σαν κέντρο βάρους την Δημοκρατία και γύρω της αρχίζει να σχεδιάζει ομόκεντρους κύκλους, καταθέτοντας στέρεα δομημένες απόψεις πάνω στη βιοηθική, στα οικονομικά συστήματα, στην παγκοσμιοποίηση, στην καταστροφή του περιβάλλοντος, στις επιθέσεις των φονταμενταλιστών, στα πνευματικά δικαιώματα και στην διαδικτυακή πραγματικότητα. Επιπλέον δεν φοβάται να προσεγγίσει θέματα, που ορισμένοι τα θεωρούν ταμπού όπως η πολιτική και η θρησκεία, θέτοντας την ερώτηση: Πόσο μπορεί το καθένα από αυτά να αλλάξει μορφή μέχρι το τέλος του αιώνα μας;
Ανάμεσα στις πλέον ενδιαφέρουσες απαντήσεις με την μορφή «προφητειών» που ξεχώρισα, αναφέρω και τις παρακάτω: Οι φορολογούμενοι θα αποφασίζουν μέσω της φορολογικής τους δήλωσης για το πού θα ξοδεύονται οι φόροι που πληρώνουν και πού όχι. Η εκλογική διαδικασία θα έχει απλοποιηθεί και θα πραγματοποιείται μέσω των αγορών που θα κάνουμε στα σούπερ-μάρκετ. Η έννοια της ιδιοκτησίας θα μεταβληθεί ριζικά και όσοι πεθαίνουν δεν θα κληροδοτούν τίποτα στους συγγενείς του, αλλά το κράτος θα αναλαμβάνει την αναδιανομή της περιουσίας του σε όσους γεννιούνται.
Το βιβλίο είναι μικρό, είναι εύστοχο, τα νοήματά του συμπυκνωμένα και αν έπρεπε να το περιγράψω με μία φράση θα έλεγα ότι δίνει τροφή για σκέψη. Θα το διαβάσετε χωρίς να το αφήσετε από τα χέρια σας χάρη στην γρήγορη εναλλαγή εικόνων και σε πολλά σημεία νόμιζα ότι έβλεπα μικρά αποσπάσματα από την καθημερινότητα αγνώστων απ’ όλο τον κόσμο. Χιλιάδες μικρές φωτογραφίες (ή μάλλον δισεκατομμύρια), που όλες μαζί συνθέτουν μία μεγάλη εικόνα, την εικόνα του πλανήτη μας. Κι αν ακόμα διατήρησα ενστάσεις για ορισμένες απ’ τις απόψεις του συγγραφέα, δεν μπορώ παρά να συμφωνήσω τελικά με αυτό που αναφέρει στο επίμετρο: «όταν ολοκληρώσεις την ανάγνωση, σου αφήνει έναν αντίλαλο στο μυαλό».
Το ιστολόγιο του βιβλίου είναι στην διεύθυνση http://www.exidis.blogspot.com/, όπου μπορείτε να καταθέσετε τις δικές σας απόψεις για το στοίχημα της Δημοκρατίας. Το «Έξι δισεκατομμύρια τρόποι ζωής», θα το βρείτε στο κοντινότερο βιβλιοπωλείο σας, από τις εκδόσεις «Τρίτων» και έναντι μόλις 9 ευρώ.